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Lancement de la version bêta de Windows Media Player 9

Microsoft Corp. a publié la première version bêta publique de Windows Media Player 9, offrant une diffusion plus rapide et une meilleure compression, une lecture de musique de qualité audiophile et une prise en charge du son surround multicanal, ainsi que d'autres fonctionnalités - si, par exemple, vous utilisez Windows XP.

La version bêta gratuite du lecteur multimédia peut être téléchargé du site Web de Microsoft.



Pour tirer le meilleur parti de Media Player 9, dont la sortie est prévue à la fin de cette année, les utilisateurs doivent disposer d'un PC Windows XP. Une édition distincte de Media Player 9 fonctionnera sur les anciennes versions de Windows via Windows 98 SE, mais la dernière version du système d'exploitation est nécessaire pour obtenir presque toutes les fonctionnalités intéressantes, selon Geoff Harris, responsable du programme de groupe de Microsoft Windows. Division des médias numériques. La société a déclaré que cela était nécessaire car les fonctionnalités de Windows XP permettent les fonctions plus avancées de Media Player 9. Mais certains analystes ont dit que ce n'est pas tout à fait vrai.



« Microsoft et Intel doivent intégrer l'audio et la vidéo dans l'expérience informatique » afin de persuader les utilisateurs d'acheter de nouveaux PC plus rapides et Windows XP, a déclaré Steve Vonder Haar, analyste à la société d'études de marché et de conseil Interactive Media Strategies.

Microsoft ne donne pas de détails sur certaines des fonctionnalités de Media Player 9 qui ne sont accessibles qu'avec XP. La configuration minimale pour exécuter Media Player 9 avec les versions antérieures de Windows est un PC Pentium 233 MHz avec au moins 64 Mo de RAM, 30 Mo d'espace disque disponible, un lecteur de CD-ROM ou de DVD-ROM, une carte son et des haut-parleurs ou des écouteurs.



Parmi les fonctionnalités de Media Player qui ne fonctionnent que sur les systèmes Windows XP, citons la prise en charge du son surround cinq à huit canaux, ce que l'on appelle la lecture audio sans perte qui conserve toute la qualité du CD d'origine et la lecture des CD haute définition 20 bits.

Microsoft a ajouté la gravure de CD à partir du lecteur, ainsi que la possibilité de graver des fichiers Windows Media Audio pour les lire sur des appareils prenant en charge Media Audio, y compris certains des lecteurs de DVD et autoradios les plus récents. Les versions autres que Windows XP pourront utiliser les fonctions de gravure de CD intégrées, bien qu'avec moins de fonctionnalités, selon Microsoft. Et tandis que Media Player 9 lit les fichiers MP3, les utilisateurs doivent toujours acheter un encodeur/décodeur tiers pour télécharger des fichiers MP3 ou graver des CD MP3.

Media Player 9 prend en charge les services d'abonnement musical, afin que les utilisateurs puissent acheter de la musique en ligne de manière transparente. Seul PressPlay est présenté dans la version bêta, mais Microsoft prévoit d'en ajouter davantage dans la version d'expédition. Microsoft a déclaré que les services d'abonnement seront disponibles pour les utilisateurs d'anciens systèmes d'exploitation. Un nouveau tuner radio Internet et un guide multimédia - disponibles pour tous les utilisateurs - seront ajoutés lors de la livraison de Media Player 9.



La prise en charge intégrée des services d'abonnement musical peut également rendre la question de l'achat de musique sur le Web plus attrayante pour les utilisateurs, a déclaré Paul-Jon McNealy, directeur de recherche au cabinet d'analyse GartnerG2. 'J'aime l'intégration avec PressPlay, surtout s'ils le font de manière transparente', a-t-il déclaré.

Le service de Microsoft ne manquera pas de susciter la colère des défenseurs de la vie privée. Afin de renvoyer les informations de la base de données au bon PC, il capture l'adresse IP du PC de l'utilisateur. Harris de Microsoft a déclaré que la société n'utiliserait jamais ces informations d'une autre manière, mais il est possible que les maisons de disques ou leur groupe commercial - la Recording Industry Association of America Inc. (RIAA) - puissent citer à comparaître les données pour chasser les pirates de la musique, ont déclaré des analystes. .

'Je pense que Microsoft a de très bonnes politiques de confidentialité [pour le service], mais chaque fois que vous rassemblerez des informations, elles deviendront précieuses', déclare Vonder Haar d'Interactive Media Strategies. 'Si j'étais un avocat de la RIAA, j'aimerais mettre la main dessus.'

Media Player 9 intègre la possibilité de lire des DVD, mais uniquement via un décodeur tiers. Sur les PC avec sortie vidéo, il peut générer une vidéo entrelacée à afficher sur des téléviseurs ordinaires. Une autre fonctionnalité permet aux utilisateurs de créer une séquence vidéo à partir d'une photo en faisant un panoramique et un zoom sur l'image. Media Player 9 ajoute également la prise en charge de débits binaires et de résolutions variables afin qu'il puisse automatiquement choisir le meilleur débit binaire et la meilleure résolution pour une connexion réseau particulière.

Les audiophiles auront quelques mois pour évaluer la version bêta de Media Player 9 avant sa sortie - et peut-être pour évaluer si ses fonctionnalités avancées sont suffisamment incitatives pour passer à Windows XP. Le Windows Media Player mis à jour n'est pas inclus dans Windows XP Service Pack 1, dont la livraison est prévue la semaine prochaine. Il est toutefois probable qu'il fasse partie des futures mises à jour de Windows XP.