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Cortana ira-t-il dans le sens de Windows Phone ?

Dis au revoir, Cortana.

C'est peut-être ce que Microsoft envisage de dire à son assistant numérique en difficulté. Cortana, ou du moins Cortana telle que nous la connaissons aujourd'hui, pourrait se retrouver sur la pile de ferraille de Microsoft, à côté de Windows Phone. À quoi je dis, Bien pour vous, Microsoft. Vous commencez peut-être à apprendre.



Cortana, comme je l'ai dit, a du mal. Il n'a pas atteint l'omniprésence mobile de l'assistant d'Apple, Siri, ni n'a fait de progrès sur le marché en plein essor des haut-parleurs intelligents, comme l'ont fait Amazon Echo and Dot et Google Home. Et cela ne le sera probablement jamais.



À quelle distance se trouve Cortana ? Les rapports de cet été ont indiqué que Amazon a vendu 50 millions d'enceintes connectées . Les ventes de haut-parleurs intelligents de Google ont également augmenté. En effet, le cabinet d'analystes Canalys a constaté que Les haut-parleurs intelligents de Google ont dépassé ceux d'Amazon pour la première fois au premier trimestre de 2018 , vendant 3,2 millions d'unités aux 2,5 millions d'Amazon. Cortana ? Les ventes de la seule enceinte intelligente intégrant Cortana, la Harman Kardon Invoke, étaient trop faibles pour être mesurées. Et bien qu'Apple soit essentiellement un non-présent sur le marché des haut-parleurs intelligents, Siri est si populaire sur les appareils mobiles d'Apple qu'il est essentiellement devenu une pierre de touche culturelle.

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Si tout cela ne vous convainc pas que Cortana n'a pas d'avenir, peut-être que ce sera le cas : à partir du 16 novembre, les haut-parleurs intelligents Amazon Dot et Echo ont été mis en vente dans le Microsoft Store . Certes, le 18 novembre, les liens vers ces listes ne fonctionnaient plus. Mais c'est probablement un petit problème, car Amazon et Microsoft ont conclu un accord pour faire coopérer Cortana et Alexa, les cerveaux derrière les haut-parleurs intelligents d'Amazon.



Il y a plus de preuves sur le sort probable de Cortana. Javier Soltero, étoile montante de Microsoft qui a été en charge du développement de Cortana, a annoncé plus tôt ce mois-ci qu'il quittait Microsoft . Cela n'a cependant pas été une grande surprise pour les observateurs de Microsoft. Quelques semaines avant l'annonce de Soltero, un autre rouage important de l'équipe Cortana est également parti. Le vétéran de onze ans de Microsoft, Samuel Moreau, qui avait été directeur de la conception partenaire de Cortana et de l'intelligence artificielle, est parti pour devenir vice-président de la conception mondiale et de l'expérience utilisateur pour le groupe Expedia.

Ils sont tous deux partis à la suite d'une réorganisation de Microsoft qui semble avoir diminué l'importance de Cortana. Cortana a été transféré de la division IA et recherche à l'équipe Expériences et utilisateurs . Cela peut ressembler au brassage habituel des chaises si courant dans les grandes entreprises comme Microsoft. Mais c'est plus que ça. Cela marque probablement la fin de Cortana en tant que technologie de pointe et assistant numérique autonome. Au lieu de cela, Cortana deviendra probablement une technologie moins visible qui fournit une assistance à d'autres produits Microsoft dans les coulisses, au lieu d'un produit de marque très visible.

Qu'est-ce que cela signifie en pratique? Un aperçu d'un accord entre Microsoft et Amazon sur la façon dont Cortana et Alexa travailleront ensemble fournit quelques indices. En août 2017, les entreprises ont annoncé leur accord . Les entreprises ont convenu que vous pouviez ouvrir Alexa à partir de Cortana, et vice versa, en disant Alexa, ouvrez Cortana ou Cortana, ouvrez Alexa, puis en émettant une commande vocale pour l'assistant numérique approprié.



Cela peut ressembler à un accord entre égaux, mais ce n'est pas le cas. Les haut-parleurs intelligents font leur magie en utilisant ce qu'on appelle des compétences, qui sont essentiellement des applications vocales pour des choses comme jouer de la musique, contrôler une maison intelligente, jouer à des jeux, s'interfacer avec des applications commerciales et de productivité, et bien plus encore. L'efficacité d'un haut-parleur intelligent et d'un assistant numérique dépend entièrement de la variété et de l'utilité de ces compétences. Amazon a annoncé via un blog le 1er septembre qu'Alexa avait plus de 50 000 compétences. Microsoft n'a pas récemment divulgué le nombre de compétences de Cortana, mais à la fin de 2017, il n'en avait que 230. (Alexa en avait 25 000 à l'époque.) Étant donné que si peu de gens ont acheté des haut-parleurs Cortana, il est probable que Cortana ait encore peu de compétences, car les développeurs ne peuvent pas gagner beaucoup d'argent en créant des compétences pour un petit segment de marché.

Qu'est-ce que cela signifie finalement pour Cortana? Essentiellement, en ce qui concerne les haut-parleurs intelligents, Cortana deviendra probablement simplement une compétence Alexa parmi des dizaines de milliers d'autres. L'unique fabricant d'enceintes Cortana, Harman Kardon, quittera probablement le marché. Au-delà de cela, Cortana vivra probablement dans les coulisses de Windows, offrant de l'aide aux gens lorsqu'ils font des choses comme essayer de trouver un moment opportun pour planifier des réunions et d'autres types de tâches de productivité.

Mais voici la chose à propos de toutes ces mauvaises nouvelles de Cortana. La volonté de Microsoft de rétrograder Cortana au lieu de se lancer dans une guerre perdante à long terme de plusieurs milliards de dollars contre Amazon, Google et Apple dans le secteur des assistants numériques montre que l'entreprise a appris du passé. Le fiasco de Windows Phone, dans lequel Microsoft a jeté d'innombrables milliards de dollars dans un trou à rat et fait perdre le temps précieux à des milliers de développeurs, a peut-être appris quelque chose à l'entreprise. Il a enfin perdu l'arrogance de croire qu'il peut gagner tous les combats en dépensant des milliards de dollars et en utilisant Windows comme un bélier. Donc, dire au revoir à l'itération actuelle de Cortana est une bonne chose pour l'entreprise, pas une mauvaise.