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Ce que Chrome OS doit conquérir ensuite

Psst : Approchez-vous. J'ai tout un secret à partager avec vous. C'est quelque chose que ceux d'entre nous qui utilisent des Chromebooks dans notre vie quotidienne savent depuis un certain temps - mais quelque chose que la grande majorité des gens (et la grande majorité des gens qui écrivent à ce sujet, d'ailleurs) n'ont pas encore pleinement réalisé.

Prêt? Le voici : petit à petit, petit à petit, Chrome OS sur une tablette est devenue une expérience de plus en plus impressionnante. Avec chaque mois qui passe, presque, Google ajoute une touche plus raffinée et un peu plus de puissance dans l'environnement. Et avec la dernière mise à jour, annoncé cette semaine , l'expérience de la tablette Chromebook est soudainement étonnamment cohérente - presque, j'ose le dire, complète.



Et pourtant, malgré tous ces progrès, une pièce du puzzle manque toujours visiblement - une opportunité énorme et jusqu'à présent négligée que Google et ses partenaires fabricants de matériel semblent destinés à saisir.



L'aventure Chrome OS

Nous reviendrons sur cette opportunité qui se présente dans une minute. Tout d'abord, permettez-moi de revenir en arrière, car il y a beaucoup de choses à déballer ici - et à moins que vous ne fassiez partie des rares personnes à suivre de près les actualités de Chrome OS, la plupart de ces informations ne sont probablement pas de notoriété publique. Google, vous voyez, a travaillé pour aligner ses deux plates-formes principales, Android et Chrome OS, pour années . (Et oui, je sais : pendant très longtemps, tout ce dont vous avez entendu parler était de savoir comment l'entreprise était destinée à tuer l'un de ces systèmes d'exploitation et à les combiner en une seule entité. Ce récit, il suffit de le dire, était terriblement mal avisé et manquer la réalité réelle, qui était juste devant nos visages depuis le début.)

Au cours des dernières années, l'effort d'alignement Android-Chrome-OS a rapidement pris de l'ampleur, avec des Chromebooks exécutant nativement des applications Android , adoptant Éléments d'interface de type Android à gauche et à droite, et se présentant sous diverses formes de tablettes physiques.



Il y a deux ans et demi, j'ai dit que les Chromebooks étaient effectivement les nouvelles « tablettes Android », avec Google mettant tout son poids derrière cette configuration en tant que véhicule tactile du futur à grand écran. Depuis lors, la tendance n'a fait que s'accélérer, les tablettes Android traditionnelles devenant une note de bas de page de niche, à peine abordée dans l'univers de la technologie mobile de Google et l'expérience de la tablette Chrome OS recevant une attention et un soutien réguliers.

Et cela nous ramène à cette semaine, lorsque Google a publié l'une des plus grandes mises à jour de la configuration de la tablette Chromebook depuis des lustres : un déploiement de logiciel qui réinvente complètement la façon dont vous vous déplacez avec un Chromebook sous sa forme centrée sur le toucher et l'aligne essentiellement sur la norme gestuelle Android 10 actuelle.

Cela inclut un geste de balayage pour revenir à votre écran d'accueil, un balayage vers le haut et prise un geste pour accéder à l'interface de présentation du système et un geste de balayage depuis la gauche pour reculer d'une étape. Il y a quelques rebondissements spécifiques au Chromebook ajoutés à l'équation - comme la possibilité de balayer une fois vers le haut avec un mouvement court pour tirer vers le haut le dock de bureau maintenant caché par défaut (qui est apparemment devenu le 'Quick Shelf') - mais tous dans l'ensemble, c'est vraiment un adaptation de l'arrangement Android, juste légèrement ajusté pour avoir un sens pour le formulaire Chromebook.



Et c'est la clé : si vous avez utilisé un téléphone Android récent, vous pouvez maintenant vous déplacer immédiatement avec un Chromebook dans son état de tablette. famille . Il en sera bientôt de même pour l'expérience réelle du navigateur Chrome sur un Chromebook, qui est en train d'être mis à jour pour présenter un design plus convivial, rappelant Android, avec l'élément supplémentaire d'un glisser-déposer-prêt bande d'onglets pour une gestion plus simple des onglets tactiles.

Google

Et rappelez-vous : le navigateur Chrome sur un Chromebook, même dans ce mode tablette, est à la base le même navigateur Chrome que vous obtiendriez sur n'importe quel ordinateur de bureau. Cela signifie qu'il vous offre une expérience de navigation digne d'un ordinateur de bureau - une différence que quiconque a déjà essayé de faire un travail réel à partir d'un appareil mobile appréciera - et dans la plupart des cas, il est livré avec la possibilité de passer à un clavier de niveau ordinateur portable et capable trackpad, aussi. En ce qui concerne la productivité et la polyvalence, il n'y a tout simplement aucune comparaison entre cela et ce que vous obtenez avec la tablette Android traditionnelle.

Sans parler des facteurs de sécurité et de valeur : les Chromebooks sont mis à jour universellement — directement par Google, sans ingérence du fabricant ni retards inexcusables — avec le déploiement de nouvelles mises à niveau logicielles et de sécurité toutes les quelques semaines à chaque appareil actuel, peu importe qui l'a fait. Grâce à quelques améliorations récentes , la plupart des modèles reçoivent maintenant lesdites mises à jour pendant une période complète . sept à huit ans dès leur lancement.

Sept à huit ans de mises à jour continues et opportunes - comparez cela aux deux années de mises à jour irrégulières et peu fiables que vous obtiendrez si vous avez de la chance sur n'importe quelle tablette Android, et vous pouvez voir où nous allons avec cela. Pour tous ceux qui se soucient réellement de leur expérience informatique et qui disposent de l'environnement le plus sécurisé, le plus respectueux de la vie privée et le plus optimisé en termes de performances, il n'y a plus de justification à acheter une tablette Android ordinaire.

Et avec ça (ouf !), nous sommes enfin prêts à penser à l'avenir.

La prochaine couronne de Chrome OS

Très bien, revenons à ce domaine que Chrome OS doit conquérir. Lorsque vous regardez quels types de tablettes les gens achètent réellement ces jours-ci, que voyez-vous ? Des données spécifiques peuvent être quelque peu difficiles à trouver, mais nous pouvons assez facilement rassembler un large aperçu de ce qui se passe.

La grande tendance, sans surprise, est qu'Apple a tendance à être l'acteur le plus important dans les ventes de tablettes - avec environ 36% du marché mondial, selon IDC dernières statistiques . Mais c'est ce qui vient ensuite qui est particulièrement intéressant pour nos objectifs actuels.

Le deuxième vendeur de tablettes, encore une fois sans grande surprise, est presque toujours Samsung. Mais malgré tous les couverture à bout de souffle données aux tablettes chères de l'entreprise, les données passées d'IDC indique la « majorité de ses expéditions » étaient « composées d'appareils bas de gamme des séries E et A ». Hmmm.

Le prochain particulièrement important pour les États-Unis le joueur dans la liste est Amazon, qui utilise Android comme base pour son propre système d'exploitation de tablette personnalisé. Et devine quoi? Les tablettes les plus vendues d'Amazon sont toutes très bon marché - avec le Fire 7 à 50 $ en tête du peloton, selon le site métriques actuelles . Dans l'ensemble, en fait, les 10 tablettes les plus vendues d'Amazon sont composées de huit appareils de marque Fire, avec un prix moyen de 82,50 $.

Alors pourquoi les tablettes Android traditionnelles s'accrochent-elles toujours et les Chromebooks en tant que tablettes ne parviennent-ils pas à attraper, euh, à tirer ? La réponse est juste sous nos yeux : en ce qui concerne l'expérience de tablette non associée à Apple, les gens semblent rechercher des options bon marché et donc souvent de petite taille. Et bien que vous puissiez très certainement trouver des Chromebooks à moins de 200 $, ces systèmes bas de gamme sont généralement des ordinateurs portables de grande taille plutôt junky sans prise en charge de l'écran tactile. Vous ne trouverez pas un appareil Chrome tactile pour 82 dollars, c'est sûr.

Google peut continuer à améliorer l'expérience de la tablette Chrome OS tout ce qu'il veut - et ceux d'entre nous qui utilisent les Chromebooks comme partie de nos configurations de productivité sera reconnaissant - mais s'il veut que le concept décolle d'une manière largement significative, il semble bien qu'encourager la création d'ardoises Chrome bon marché qui rivaliseraient avec leurs cousins ​​​​de tablette Android obsolètes et de second ordre irait un long chemin. Qu'il s'agisse de personnes qui achètent des appareils pour enfants ou qui achètent des ardoises secondaires et supplémentaires pour leur propre usage simple, c'est clairement là que réside la demande.

Et vous savez ce qu'il y a d'autre? Une fois que les gens commenceront à voir à quoi ressemble Chrome OS sous forme de tablette et ce qu'il est maintenant capable de faire, Google aurait beaucoup plus de facilité à leur vendre l'idée d'adopter la plate-forme pour la productivité également.

N'oublions pas non plus que les Chromebooks ont connu une croissance constante et forte ces dernières années - une apparente 19% de saut d'une année sur l'autre des ventes au quatrième trimestre de 2019 - et que d'innombrables étudiants sont pratiquement élevés sur les choses, grâce à leur rôle de premier plan dans l'éducation. Les graines sont toutes plantées. Quelqu'un a juste besoin de les arroser.

Déjà, Google a dépassé sa forme originale de tablette et créé une alternative supérieure. Il est maintenant temps pour elle de terminer le travail avec Chrome OS et de mettre ce qui reste de la tablette Android traditionnelle hors de sa misère. Et remplir cette partie de la fondation de la plate-forme semble être une étape sensée pour y arriver.

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