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Symantec et Veritas fusionnent dans un accord évalué à 13,5 milliards de dollars

Symantec Corp. et Veritas Software Corp. ont convenu de fusionner dans une transaction entièrement boursière évaluée à 13,5 milliards de dollars sur la base du cours de l'action Symantec de 27,38 $ à la clôture du marché hier.

L'entité fusionnée sera la quatrième plus grande société de logiciels au monde, avec un chiffre d'affaires de 5 milliards de dollars et un portefeuille de produits qui combine la gamme de produits de sécurité de Symantec avec les logiciels de sauvegarde, d'archivage et de système de fichiers de Veritas.



Lors d'une conférence de presse annonçant la fusion ce matin, le PDG de Symantec, John W. Thompson, a déclaré que la nouvelle société serait idéalement positionnée pour fournir une gamme complète de technologies de sécurité de l'information et de disponibilité des applications pour les grandes et les petites entreprises.



« Nous avons une énorme opportunité de tirer parti des forces de chacun. Il ne s'agit pas d'une fusion typique axée sur la réduction des coûts et des infrastructures redondantes », a déclaré Thompson. « Il n'y a pas de chevauchement dans les lignes de produits stratégiques ou la R&D. »

En vertu de l'accord, qui a été approuvé par les conseils d'administration des deux sociétés, les actionnaires de Veritas obtiendront 1,1242 actions Symantec pour chaque action Veritas qu'ils possèdent. Les actionnaires de Symantec détiendront environ 60 % de la société combinée, tandis que les actionnaires de Veritas en détiendront 40 %.



La fusion devrait être achevée au cours du deuxième trimestre de 2005 et pourrait entraîner des mises à pied. Et bien qu'il y ait des économies de coûts résultant de la fusion, ce n'est pas la raison principale pour cela, a déclaré Thompson.

Veritas vend des logiciels de sauvegarde, d'archivage et de système de fichiers. La société est basée à Mountain View, en Californie, et compte 6 700 employés dans 40 pays, selon le site Web de la société. Veritas a déclaré un chiffre d'affaires de 1,75 milliard de dollars pour l'exercice clos le 31 décembre 2003 et de 497 millions de dollars pour le trimestre clos le 30 septembre.

Symantec vend des logiciels pour protéger les systèmes informatiques et les réseaux, y compris des pare-feu et des outils pour détecter les virus et les intrusions réseau. Ses 6 000 employés sont gérés depuis Cupertino, en Californie. Symantec a déclaré un chiffre d'affaires de 1,87 milliard de dollars au cours de son dernier exercice, clos le 31 mars, et un chiffre d'affaires de 618 millions de dollars pour le trimestre clos le 30 septembre.



La fusion est conforme à l'offre de Symantec de se positionner en tant que fournisseur d'une gamme complète de technologies de gestion des risques et de la sécurité d'entreprise, selon Steve Hunt, analyste chez Forrester Research Inc.

« Symantec est en train de se réinventer en tant que société de gestion des risques d'entreprise », a déclaré Hunt. 'Ils ont un nouveau slogan, qui est de maintenir l'activité et la croissance, quoi qu'il arrive.'

La fusion permettra aux deux sociétés de vendre leurs technologies respectives à leurs clients respectifs bien plus efficacement qu'elles n'auraient pu le faire autrement, a déclaré Hunt. « L'un des aspects les plus coûteux de la sécurité est la sauvegarde gérée et l'archivage des données. Nous avons pu constater que le portefeuille Symantec représente l'une des suites de sécurité les plus efficaces sur le plan opérationnel.'

Le mois dernier, Symantec a présenté une stratégie d'« intégrité de l'information » dans le cadre de laquelle il a déclaré qu'il se concentrerait sur la fourniture de produits de gestion conçus pour donner aux utilisateurs une vue plus globale des risques et des vulnérabilités auxquels ils sont confrontés. (voir histoire).

Plus tôt cette année, Symantec a acheté le fournisseur d'antispam Brightmail Inc. à San Francisco pour 370 millions de dollars et le consultant en sécurité @Stake Inc. à Cambridge, Mass. La semaine dernière, il a annoncé son intention d'acquérir le fournisseur de système de prévention des intrusions Platform Logic à Glenwood, Maryland, et a investi 12 millions de dollars dans Mazu Networks Inc., un autre fournisseur de technologies de prévention des intrusions basé à Cambridge.

Certains utilisateurs de Symantec ont salué la nouvelle et ont déclaré que la fusion permettrait à l'entreprise de renforcer son portefeuille technologique.

'Je pense que Symantec fait ce qu'il doit faire', a déclaré Lloyd Hession, directeur de la sécurité chez Radianz, un fournisseur de services réseau basé à New York pour le secteur des services financiers. « C'est une grande entreprise de logiciels et très importante dans le secteur de la sécurité. La consolidation est la clé de leur stratégie commerciale car elle leur donne plus de produits pour tirer parti de leurs relations [existantes] avec les comptes d'entreprise, a-t-il déclaré.

'Pour l'objectif de Symantec en matière d'intégrité des informations, je pouvais comprendre pourquoi Symantec souhaiterait fusionner avec Veritas, car il s'agit à la fois de sécuriser les données et de garantir leur disponibilité', a déclaré Shaun Catlin, analyste principal des systèmes au cabinet d'avocats Ford & Harrison LLP basé à Atlanta. . « Mais en tant qu'administrateur de sauvegarde, il pourrait y avoir une confusion, comme certains pourraient le penser : pourquoi une société antivirus fusionne-t-elle avec une société de données ? »

Beaucoup dépendra de la réussite de Symantec à intégrer Veritas, a-t-il déclaré.

La fusion est une « décision intelligente » de Symantec, a déclaré Dave Jordan, responsable de la sécurité des informations pour le gouvernement du comté d'Arlington en Virginie. « Je pense que nous devons arrêter de considérer Symantec comme un fournisseur de sécurité et plus comme le Wal-Mart de la cyber-industrie. Ils ont plein d'argent, ils ont des produits haut de gamme et sont au sommet de leur art.'

Certains analystes financiers ont déclaré que la fusion pourrait ralentir la croissance de Symantec à court terme.

La société d'investissement basée à Washington Friedman, Billings, Ramsey Group Inc. a abaissé aujourd'hui la note de Symantec, invoquant des problèmes de croissance. 'Bien que nous pensons, à plus long terme, que l'acquisition de [Veritas] pourrait créer une entreprise passionnante, nous sommes préoccupés par l'impact négatif qu'elle aura sur le profil de croissance de [Symantec]', a déclaré la société dans un avis.

La fusion positionnera également Symantec plus favorablement face à une concurrence accrue dans le secteur de la sécurité, notamment de la part de Microsoft Corp., selon les analystes.

IDG News Service a contribué à cette histoire.