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Critique : l'imprimante 3D MakerBot Replicator+ résout certains problèmes, mais la qualité est toujours à la traîne

MakerBot a corrigé certains problèmes majeurs et mis à niveau certains aspects clés de sa technologie avec la dernière version de son imprimante 3D de bureau phare, le Réplicateur+ .

La société affirme que la MakerBot Replicator + imprime 30% plus rapidement que son prédécesseur et qu'elle a un volume de construction 25% plus grand - une zone de 11,6 pouces. x 7,6 po x 6,5 po. Selon MakerBot, le portique et les rails en Z de la machine, sur lesquels la tête d'impression se déplace d'avant en arrière et d'un côté à l'autre, ont également été repensés pour plus de précision et de fiabilité.



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Le portique et les rails en z de la Replicator+, sur lesquels la tête d'impression se déplace d'avant en arrière et d'un côté à l'autre, ont été repensés pour plus de précision et de fiabilité.



Bien que j'aie constaté des améliorations notables dans cette sixième génération d'imprimantes de bureau Replicator, elle n'a toujours pas répondu à mes attentes en termes de qualité et de vitesse d'impression. Mais parlons d'abord de certains des avantages.

Comme avec les anciennes imprimantes 3D de bureau MakerBot Replicator, c'est l'une des plus belles machines du marché. Le Replicator+ et ses Extrudeuse intelligente+ sont des produits bien conçus et ont beaucoup de cloches et de sifflets, comme une caméra embarquée avec une résolution de 640p x 480p qui vous permet de regarder les objets en cours d'impression à partir de votre ordinateur de bureau ou de votre appareil mobile.



Le 40,4 livres. L'imprimante 3D est conséquente. Il a un look élégant avec son monocoque en plastique noir et son intérieur éclairé par LED. La bobine de filament se charge sur un rack qui glisse vers le bas et disparaît dans un compartiment arrière, ce qui permet également d'économiser de l'espace.

Le Smart Extruder+ est livré avec son propre processeur et dispose d'un système de capteurs qui communique avec l'application MakerBot Desktop (disponible pour OS X ou Windows) et l'application MakerBot Mobile (pour iOS ou Android) pour tenir les utilisateurs informés de l'état d'une impression où qu'ils soient. ils vont. Par exemple, le capteur de détection de filament avertit les utilisateurs - sur leur ordinateur ou leur smartphone - lorsque le filament est absent et se met automatiquement en pause pour permettre la récupération d'impression.

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L'application mobile MakerBot (pour iOS ou Android) vous permet d'imprimer sans fil à partir d'un appareil mobile et surveille un travail d'impression au fur et à mesure, en tenant les utilisateurs informés de l'état d'une impression où qu'ils aillent.



Un autre attribut est la façon dont le Smart Extruder +, que j'ai examiné plus tôt cette année, se fixe simplement magnétiquement à son support pour un nettoyage ou un remplacement facile.

MakerBot est également le fondateur du site Web de communauté d'utilisateurs le plus ancien et le plus robuste de l'industrie, Thingiverse , qui offre aux fabricants la possibilité de télécharger des centaines de milliers de modèles imprimables.

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Comme pour le dernier MakerBot Replicator que j'ai examiné, la configuration de cette machine a été un jeu d'enfant. Je l'ai fait fonctionner en 10 minutes environ.

Après avoir retiré le matériel d'emballage et chargé la bobine de filament PLA sur une baie de suspension rétractable, il vous suffit de suivre les instructions d'un menu de démarrage sur l'écran LED de 2,25 po x 2,75 po de la MakerBot. La plaque de construction de la machine est également nivelée en usine afin que l'imprimante n'ait pas besoin d'être nivelée hors de la boîte, comme cela était nécessaire avec son prédécesseur.

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Le Replicator+ dispose d'un écran LED facile à naviguer.

Vous pouvez également coupler sans fil le Replicator+, qui agit comme un point d'accès Wi-Fi, à l'aide de l'application MakerBot Mobile, qui vous permet d'imprimer depuis votre smartphone ou votre tablette. Le Replicator+ dispose d'un port Ethernet et est compatible avec le cloud afin que vous puissiez le contrôler à distance avec l'application de bureau MakerBot Print ou l'application MakerBot Mobile. Je me suis contenté d'utiliser un câble USB pour importer des fichiers .stl dans le Replicator+.

Avec MakerBot Print, le logiciel de CAO/slicer gratuit de l'entreprise, vous pouvez importer des fichiers .stl et organiser automatiquement les modèles pendant la préparation de l'impression, puis les imprimer sur une ou plusieurs imprimantes.

La plaque de construction de la Replicator+ a également été repensée afin que les modèles y adhèrent désormais bien mieux que sur la génération précédente d'imprimantes. Le dernier bureau Replicator que j'ai testé présentait de gros problèmes de déformation des bases des modèles avant la fin des travaux d'impression, car ils se détachaient sur les bords de la plaque de construction. J'ai même utilisé du ruban adhésif pour aider les modèles à adhérer - en vain.

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Le Replicator+ était capable de gérer facilement l'impression de plusieurs projets en même temps. Voici le résultat de l'impression de quatre pièces d'échecs de style Pokémon, qu'il a pu terminer dans un délai relativement bon – une heure et 50 minutes.

Un autre aspect de la nouvelle plaque de construction que j'ai vraiment aimé est qu'elle est facilement amovible - elle glisse simplement vers l'avant et vers l'extérieur - et elle est extrêmement flexible, ce qui aide à retirer les modèles une fois qu'ils sont terminés. Il suffit de retirer la plaque, de la plier dans un sens ou dans l'autre, et les modèles se détachent plus facilement que sur la machine précédente.

Enfin, MakerBot affirme que cette nouvelle imprimante est « 28 % plus silencieuse » que ses anciennes machines. Je suis tout à fait d'accord avec cette affirmation.

Qualité d'impression

Le premier travail d'impression que j'ai terminé était une chaîne à cinq maillons qui est entrée dans la mémoire flash intégrée du Replicator +. Il a imprimé avec précision et sans problème.

Ensuite est venu mon test décisif pour toutes les imprimantes 3D : La Tour Eiffel.

La dernière MakerBot Replicator que j'ai testée n'a pas pu imprimer mon outil de prédilection, 5 pouces. grande maquette de la Tour Eiffel. C'est une pièce complexe avec une grande quantité de détails dans son échafaudage qui est toujours un défi pour les imprimantes 3D à reproduire. Certains ont plus de succès que d'autres. Le réplicateur précédent, cependant, n'a pas pu terminer la tâche et a fini par extruder une boule de poils en forme de spaghetti au sommet du premier étage de la tour.

Le nouveau Replicator +, cependant, a pu terminer la tâche, mais pas aussi précisément que je l'avais espéré. Alors que le modèle était décent, de petits détails tels que le treillis intérieur de la tour et les passerelles piétonnes et les mains courantes étaient loin d'être précis, en fait, les mains courantes se sont enroulées comme un fil effondré autour de l'extérieur de la tour.

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Le Replicator+ a eu du mal à créer des détails plus complexes sur les modèles. Ici, un 5-in. Le modèle de la Tour Eiffel a été achevé en un peu moins de deux heures, mais la flèche et la passerelle piétonne inférieure et la balustrade n'ont pas été reproduites avec précision.

Les techniciens de MakerBot m'ont envoyé un autre fichier .stl contenant une autre version de la Tour Eiffel - environ 30% plus grande que le travail d'origine (ou 6,5 pouces de hauteur) - à imprimer. Ce travail d'impression a terminé la passerelle piétonne et a eu un certain succès avec l'échafaudage, mais le treillis détaillé était mal formé. Ceci, je crois, est principalement dû à la résolution plutôt médiocre de la machine. Il a également fallu environ cinq heures pour terminer la tâche.

Tandis que le Spécifications de Replicator+ déclarer qu'il est capable de créer des couches de 100 microns à 400 microns (0,001 mm à 0,004 mm) de taille, il n'a parfois pas été extrudé avec précision - laissant les modèles finis avec plus de nettoyage post-impression que ce à quoi je suis habitué.

En ce qui concerne la vitesse, la plus petite Tour Eiffel a pris une heure et 55 minutes pour terminer. Par rapport à l'une de mes imprimantes préférées -- les 1 250 $ ( Prix ​​Amazon ) LulzBot Mini que j'ai examiné l'année dernière - le MakerBot Replicator a pris environ 10 minutes de plus pour terminer la tâche. Le Lulzbot était également beaucoup plus précis dans la création de détails.

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Le 6,5 pouces. haute tour Eiffel lors de sa construction. Le Replicator+ a déposé automatiquement à la fois le radeau et l'échafaudage pour aider à soutenir les arches de la tour. Bien qu'il ait suffisamment construit la tour, les détails étaient quelque peu confus.

Ensuite, j'ai imprimé un ensemble de quatre pièces d'échecs de style Pokémon. Le travail d'impression teste dans quelle mesure la machine est capable de créer plusieurs objets en même temps. Encore une fois, les pièces d'échecs ont été terminées et relativement rapidement (en une heure et 50 minutes), mais il y avait plus de nettoyage post-impression nécessaire pour le filament qui s'est égaré ou pendait des queues et des oreilles.

Dans l'ensemble, je pense que le travail d'impression de pièces d'échecs a été un succès. Cependant, les pièces n'étaient pas plus précisément reproduites que celles que j'avais imprimées précédemment sur une machine à 270 $ - la da Vinci Mini de XYZprinting. Mais le da Vinci Mini n'a pas réussi à reproduire avec précision la tour Eiffel - il manquait donc le niveau de précision pour les modèles plus complexes proposés par le MakerBot.

N'est plus un acteur consommateur

Avec un prix relativement élevé - au moins 2 500 $ ( Prix ​​Amazon ) -- la gamme MakerBot Replicator n'a jamais été un gros vendeur sur le marché de la consommation.

En septembre, le PDG de MakerBot, Jonathan Jaglom, a annoncé que la société se « repositionnait » loin du marché des particuliers et des amateurs pour se concentrer davantage sur la vente de machines aux éducateurs et aux petites entreprises – les deux principaux domaines pour les imprimantes 3D de bureau, selon les analystes.

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Le 6,5 pouces terminé. grande maquette de la Tour Eiffel. Le Replicator+ a pu accomplir la tâche en cinq heures environ.

Alors que le marché de la consommation domestique n'est pas en plein essor, les imprimantes 3D, les matériaux et les services aux États-Unis connaissent une croissance à deux chiffres année après année. Les livraisons d'imprimantes 3D devraient connaître un taux de croissance annuel composé (TCAC) de plus de 16 % jusqu'en 2020, selon IDC aux États-Unis. Prévisions de l'imprimante 3D , 2016-2020.

Les revenus du seul matériel d'impression 3D devraient passer de 815 millions de dollars l'année dernière à 1,96 milliard de dollars en 2020. Le segment le plus important du marché de l'impression 3D est celui de la fabrication de filaments fondus ou des machines de modélisation par dépôt fondu (FFF/FDM). L'année dernière, les imprimantes FFF ou FDM représentaient 76% des imprimantes 3D expédiées aux États-Unis, selon IDC.

Alors que la majorité de ces imprimantes se situent dans le bas de gamme du marché, le segment des consommateurs 'ne s'est clairement pas matérialisé comme beaucoup l'avaient prédit', a déclaré IDC. Cela pousse de nombreux fabricants d'imprimantes 3D à se tourner vers la production de machines haut de gamme destinées aux marchés de l'éducation et du prototypage professionnel.

Ainsi, alors que MakerBot, qui a été racheté par le fabricant commercial d'imprimantes 3D Stratasys Ltd. il y a deux ans, vend la bonne technologie, ses ventes ont été difficiles et au troisième trimestre 2016, son chiffre d'affaires a baissé de 29 % d'une année sur l'autre. Stratasys et son principal concurrent, 3D Systems, ont également lutté .

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Sur la gauche se trouve une pièce d'échecs de style Pokémon imprimée avec l'imprimante 3D da Vinci Mini à 270 $ de XYZprinting. Sur la droite se trouve la même pièce imprimée avec la MakerBot Replicator+. Alors que le Replicator + était capable de créer de meilleurs détails avec des objets plus complexes - tels que la Tour Eiffel - sur des pièces moins détaillées, la différence n'était pas aussi perceptible.

Les imprimantes 3D FDM ne sont pas particulièrement rapides en premier lieu, car elles fonctionnent couche sur couche de filament thermoplastique, mais certaines machines sont nettement plus rapides que d'autres. Le MakerBot Replicator+ n'en fait pas partie. La machine se trouve carrément au milieu - elle n'est ni vraiment lente ni vraiment rapide.

Le MakerBot Replicator+ est également limité à un type de filament, le populaire et biodégradable acide polylactique (PLA). D'autres imprimantes de bureau 3D grand public et commerciales offrent la possibilité d'imprimer avec deux ou plusieurs matériaux courants, tels que l'acrylonitrile butadiène styrène (ABS) ou l'alcool polyvinylique. Il s'agit simplement de permettre à la température de l'extrudeuse d'être ajustée pour ces autres plastiques.

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Problèmes de qualité des machines

J'ai déjà rencontré des problèmes de qualité avec les imprimantes de bureau MakerBot Replicator. Leurs extrudeuses intelligentes semblent courtiser les problèmes, tels que les bourrages d'extrudeuses de filaments. J'ai renvoyé plus d'une tête à l'entreprise, mais une autre échoue également. Cette fois, les têtes d'impression n'étaient pas un problème.

Cependant, ma première unité d'examen Replicator+ n'était toujours pas en mesure d'imprimer, même après l'avoir dépannée avec les techniciens de MakerBot par téléphone, j'ai donc fini par renvoyer la machine à l'entreprise. Le problème s'est avéré être le décalage de la tête d'impression par rapport au plateau de fabrication ; il continuait à se positionner directement contre la plaque de construction, il était donc incapable d'extruder le filament. Au lieu de cela, la tête d'impression s'est éraflée sur la plaque de construction, l'endommageant. (La tête d'impression doit être positionnée à la bonne distance de la plaque de construction ou elle ne fonctionnera pas correctement, voire pas du tout.)

Les techniciens de MakerBot ont découvert que la machine que j'utilisais manquait de ses « goupilles d'origine » : trois petits cylindres en plastique qui s'insèrent dans les deux trous avant et un trou central arrière sur la plaque de construction. Ils sont essentiels pour calibrer la distance de l'extrudeuse à la surface, et sans eux, certaines des procédures de référencement peuvent fonctionner, mais l'impression échouera toujours.

Le problème, MakerBot a déclaré dans un e-mail à Monde de l'ordinateur est connu pour affecter « beaucoup moins de 1 % » de ses imprimantes, et la société pensait avoir déjà découvert et corrigé le problème.

Quelques semaines plus tard, j'ai reçu une deuxième unité d'examen, qui a fonctionné sans problème.

En bout de ligne

Chaque fois que je reçois une imprimante 3D MakerBot, j'ai de grands espoirs en son succès. C'est une machine de bureau coûteuse qui possède beaucoup d'ingénierie réfléchie et de cloches et de sifflets de haute technologie.

Malheureusement, dans les deux domaines qui comptent le plus - la vitesse et la qualité d'impression - je pense que cette machine est encore insuffisante et MakerBot a encore du travail à faire pour résoudre ce problème.

Je n'ai aucun doute que le Replicator+ est une machine de meilleure qualité avec une fiabilité plus élevée que ses prédécesseurs. Mais si vous facturez 2 500 $ pour une imprimante de bureau, je pense qu'elle ferait mieux de produire certains des travaux d'impression de la plus haute qualité, et cette machine ne le fait tout simplement pas.

Encore une fois, je ne peux pas recommander la MakerBot Replicator+. Bien qu'il soit loin du bas du marché en termes de qualité, je pense qu'il se situe carrément au milieu - et pour le prix, ce n'est pas un bon endroit.