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Le serveur de stockage 3.0 de Microsoft apporte Windows au NAS

Lorsqu'ils sont pressés d'allouer plus d'espace disque aux utilisateurs, les responsables informatiques se tournent souvent vers une appliance NAS. Il est facile de comprendre pourquoi. Un seul boîtier NAS, facile à installer et à gérer, peut consolider les données de plusieurs serveurs et concilier les besoins des systèmes d'exploitation multi-clients avec une méthode de livraison simple basée sur le LAN pour les fichiers et les dossiers.

Microsoft est entré sur ce marché rentable il n'y a pas si longtemps avec un système d'exploitation Windows simplifié et axé sur le service de fichiers que les fournisseurs de stockage pouvaient facilement intégrer à leurs solutions NAS. Initialement appelés SAK (Server Appliance Kit), puis WPN (Windows Powered NAS), ces produits ont étendu aux appliances NAS le même concept de système d'exploitation généralisé qui rend Windows si populaire.



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Naturellement, l'entrée de Microsoft a déclenché des réactions mitigées. Dell, Fujitsu-Siemens, Hewlett-Packard, Iomega et NEC ont adopté le WPN sur leurs appliances NAS ; d'autres, dont Network Appliance et Snap Appliance, ont maintenu et étendu leurs propres solutions.



Les NAS basés sur WPN se sont néanmoins taillé une part importante du marché des NAS en relativement peu de temps. Dans cet esprit, la sortie prévue en septembre de la prochaine version du système d'exploitation NAS de Microsoft, baptisée WSS (Windows Storage Server) 3.0, suscite de grandes attentes. D'après ce que j'ai vu, la plupart de ces attentes seront comblées.

WSS 3.0 est basé sur Windows Server 2003 et hérite des meilleures performances et d'une prise en compte accrue du stockage de ce système d'exploitation tout en conservant les caractéristiques réussies de ses prédécesseurs : gestion facile ; prise en charge de plusieurs protocoles de partage de fichiers et de mise en réseau ; et - à en juger par l'acceptation des fournisseurs de stockage - un déploiement simple et à coûts limités.



J'ai reçu WSS 3.0 préinstallé sur une boîte blanche, un appareil NAS d'entrée de gamme tout simple. Les vraies solutions WSS NAS sont susceptibles d'être basées sur un matériel différent et plus puissant, car Microsoft fournit WSS non pas au grand public mais aux OEM et aux partenaires commerciaux qui incluront vraisemblablement le coût de la licence sur leurs produits finaux.

Mes premières impressions de WSS sont décidément positives. L'interface graphique d'administration est facilement accessible depuis un navigateur Web et l'application de connexions sécurisées déclenche l'échange d'un certificat de sécurité avec chaque client. J'ai pu limiter l'accès administratif à des adresses IP spécifiques, ce qui est pratique pour isoler le trafic utilisateur des activités de gestion sur le matériel avec plusieurs NIC (cartes d'interface réseau).

L'interface graphique dispose d'assistants pour la plupart des tâches, notamment la configuration des paramètres réseau, la définition des partages et des utilisateurs et l'exécution des rapports de gestion. Cependant, l'interface graphique ne facilite pas les activités telles que la préparation des partages pour les clients Novell NetWare ou la gestion des volumes. Pour ceux-ci, les administrateurs devront utiliser les outils d'administration Windows et se connecter à l'appliance via une connexion Bureau à distance (une icône pratique pour cela se trouve dans le menu GUI).



La préparation de l'appliance a été simple et rapide : j'ai modifié les adresses IP et les noms de réseau pour qu'ils soient cohérents avec mon réseau local, puis j'ai défini quelques partages sur les volumes de l'appliance et j'ai ajouté des utilisateurs de test à WSS. Pour cette configuration simple, j'ai créé des utilisateurs de test à partir de zéro, mais WSS peut facilement s'intégrer au domaine Active Directory des serveurs existants, rationalisant davantage la gestion des utilisateurs.

WSS prend en charge les protocoles de partage qui donnent accès aux clients Apple, Linux, Microsoft, NetWare et Unix. Les administrateurs peuvent définir des partages récupérables via HTTP et FTP, une action appropriée pour donner accès aux utilisateurs distants ou aux clients non pris en charge. Par exemple, j'ai pu ouvrir un partage HTTP à partir de Netscape Navigator sur une machine Linux.

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Lors de la création d'un partage, l'interface graphique WSS offre une poignée d'options très utiles qui améliorent la fiabilité et simplifient la gestion des fichiers des utilisateurs. Pour minimiser les interruptions lors du déplacement d'un répertoire utilisateur ailleurs, par exemple, de nouveaux partages peuvent être publiés sur une racine DFS (système de fichiers distribués), ce qui préserve l'accès des utilisateurs à leurs fichiers.

Comme WSS est basé sur Windows Server 2003, il prend en charge les clichés instantanés pour les dossiers partagés - encore une fois, une option pilotée par l'interface graphique - qui permet aux utilisateurs de récupérer les versions précédentes d'un fichier. C'est une fonctionnalité indispensable si un fichier est supprimé ou endommagé par erreur.

WSS dispose également d'outils puissants qui aident les administrateurs à contrôler leur NAS. Les rapports intégrés fournissent à un administrateur un résumé des informations sur les ressources de stockage telles que le nombre de fichiers, l'espace requis pour la sauvegarde et une répartition par type de fichier. Des rapports plus détaillés peuvent identifier les fichiers en double ainsi que les fichiers volumineux rarement consultés et les fichiers qui ne sont jamais sauvegardés.

Les administrateurs disposent également d'outils plus proactifs pour contrôler le comportement des utilisateurs, tels que la définition de quotas pour limiter la quantité d'espace utilisé et la définition de stratégies pour bloquer des extensions de fichiers spécifiques. Il ne m'a fallu que quelques minutes pour créer des stratégies qui empêchaient mes utilisateurs de test d'enregistrer des fichiers exécutables dans un dossier partagé.

À la fin de cette première expérience avec WSS, le seul inconvénient majeur était que certaines de ses nouvelles fonctionnalités n'étaient pas révisables sur la boîte blanche. Par exemple, le protocole iSCSI ou les adaptateurs FC (Fibre Channel) peuvent étendre la capacité d'une appliance NAS au-delà de la taille de ses disques internes, mais le matériel de ma machine de test n'offrait pas ces options.

Certaines de ces fonctionnalités devraient devenir visibles lorsque les fournisseurs de stockage associent du matériel plus riche en ressources à WSS 3.0. L'activation d'autres fonctionnalités nécessitera probablement que les partenaires Microsoft adaptent leurs applications au nouveau système d'exploitation.

Pourtant, j'ai aimé ce que j'ai vu dans WSS 3.0. Il combine une bonne sécurité, des outils d'administration puissants et la prise en charge des principaux protocoles de partage, ce qui peut rendre un appareil NAS très facile à utiliser et à gérer.

Comment j'ai testé

L'examen de Microsoft Windows Storage Server 3.0 était à bien des égards une activité de test inhabituelle. J'ai l'habitude de voir les appliances NAS et leur système d'exploitation comme une seule entité, mais WSS est détaché d'une configuration matérielle réelle.

De plus, bien que Microsoft prépare le produit pour l'expédition aux partenaires et aux OEM, les produits réels basés sur WSS ne sont pas encore sur le marché, je ne pouvais donc pas emprunter une appliance d'évaluation à un fournisseur de stockage comme je le ferais normalement.

Pour résoudre ce dilemme de la poule et de l'œuf, Microsoft m'a envoyé une unité d'évaluation avec WSS préinstallé. La machine comportait un processeur 2 GHz, 1 Go de RAM et quatre disques IDE de 40 Go, ainsi que deux cartes réseau 10-100 Mbps. Cette configuration ne fait pas pour un speed-demon mais est une configuration décente pour un NAS d'entrée de gamme.

Dans ce scénario, tout test ciblant les fonctionnalités matérielles telles que les performances ou la capacité serait inapproprié, car les solutions NAS réelles seront basées sur un matériel différent et probablement plus puissant.

Au lieu de cela, j'ai choisi des critères d'examen qui ne sont pas des configurations dépendantes du matériel et qui ne sont pas liés à un prix d'achat. Je me suis concentré sur la façon dont WSS prend en charge les protocoles de partage de données existants, comment il facilite le travail des administrateurs de stockage, la protection de sécurité offerte, à quel point il s'intègre dans un environnement existant et à quel point il est facile de préparer un NAS basé sur WSS pour le travail.

Mario Apicella est analyste senior au centre de test InfoWorld.

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Cette histoire, 'Microsoft's Storage Server 3.0 apporte Windows au NAS' a été initialement publiée par InfoMonde .