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LG Watch Urbane, prise 2 : Pourquoi je suis sérieusement sceptique à propos d'une smartwatch LTE

Sommes-nous vraiment prêts pour les montres connectées qui ne nécessitent pas de téléphone pour fonctionner ?

C'est une question que j'examine de près depuis un certain temps maintenant – d'autant plus après la révélation de cette semaine que LG travaille sur la première montre Android Wear avec connectivité LTE intégrée.



L'appareil s'appelle le LG Montre Urbane Deuxième Édition (ouf - c'est une bouchée!). C'est la suite de l'impressionnante LG Watch Urbane, sortie il y a moins de six mois. (Bien sûr, cette la montre est sortie environ six mois après celle de LG précédent Modèle Android Wear - qui est lui-même arrivé quatre mois seulement après la prise de la première génération de l'entreprise. Peut-être que ce cycle de publication rapide est tout simplement normal ? !)



Elle est peut-être juste dans la foulée de sa devancière, mais ne vous y trompez pas : cette nouvelle montre marque un changement important. Alors que jusqu'à présent, tous les appareils Android Wear reposaient sur un téléphone pour les données actives, la Watch Urbane Second Edition possède son propre modem cellulaire et sa propre carte SIM. Et cela a des implications assez importantes pour ce qui se passe avec Wear dans un proche avenir.

La LG Watch Urbane Second Edition (santé !)



À l'heure actuelle, les appareils Wear s'articulent principalement autour d'activités faciles à regarder - des choses qui impliquent de regarder votre montre pendant une seconde ou deux, peut-être de dire quelques mots, puis de continuer votre vie. Les montres pouvez fonctionner sans téléphone physiquement présent, mais seulement si vous êtes à portée d'un réseau Wi-Fi connu et que le téléphone couplé est toujours opérationnel quelque part avec des données actives. Mais avant tout, l'objectif principal d'un appareil Wear est de servir de complément à votre téléphone - un moyen de vous empêcher de constamment sortir cette dalle de votre poche alors qu'un coup d'œil à votre poignet pourrait faire le travail.

En mettant LTE directement dans la smartwatch, un appareil Wear acquiert un tout nouveau type d'indépendance. Il passe d'un complément à votre téléphone à un appareil autonome - un appareil qui, en plus de recevoir des données telles que des messages texte et des instructions détaillées sans l'aide d'un téléphone, peut passer et prendre des appels téléphoniques réels, ce qui est quelque chose L'usure n'a pas été activée jusqu'à présent.

(Les montres intelligentes sur d'autres plates-formes ont offert une telle fonctionnalité, d'ailleurs, comme les appareils Samsung Tizen-running Gear et le précédent Urbane LTE de LG - qui exécutait un système d'exploitation personnalisé et n'a jamais été lancé aux États-Unis - mais il s'agissait d'appareils super-niche dans un marché déjà de niche.)



« Il est temps, n'est-ce pas ? Eh bien, peut-être. A vrai dire, je ne suis pas entièrement convaincu. Il y a une différence entre quelque chose qui semble cool en théorie (et répond peut-être à un fantasme de Dick Tracy qui se cache au plus profond de nous tous) et quelque chose qui est en fait raisonnable sur le plan pratique.

Plus précisément, il y a cinq raisons pour lesquelles je suis sceptique quant à savoir si une montre connectée équipée de LTE est une décision intelligente pour les consommateurs en ce moment :

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1. La taille

Les gens se plaignent déjà de l'encombrement des montres Android Wear, résultat de toute la technologie qui doit être intégrée dans un gadget portable. Ajoutez les éléments nécessaires à une connexion LTE autonome - y compris un emplacement pour carte SIM accessible et une batterie extra-lourde pour répondre aux besoins d'alimentation supplémentaires - et devinez quoi ? Les montres vont devenir encore plus grandes.

Besoin d'une preuve ? Découvrez l'image finale dans cette histoire de la police Android , qui montre la nouvelle LG Watch Urbane Second Edition aux côtés de la Huawei Watch récemment publiée - un appareil Wear relativement svelte pour la catégorie (bien que toujours trop encombrant selon les normes de certaines personnes ).

Et cette image n'illustre même pas l'épaisseur de l'appareil. La nouvelle montre LG a une épaisseur de 14 mm - presque 3 mm de plus que l'appareil Huawei et juste plus de 3 mm plus épais que la propre montre intelligente Urbane de première génération de LG. Trois millimètres peuvent ne pas sembler beaucoup, mais quand vous le clouez sur quelque chose qui repose à plat sur votre poignet, cela va être perceptible.

2. Les bandes

Intelligente ou pas, une montre est avant tout un accessoire de mode, et en plus de bien fonctionner, elle doit être belle. En plus de la taille et de la forme de la montre elle-même, le bracelet est un élément essentiel de cette équation.

Alors que la plupart des appareils Wear ont des bracelets standardisés qui peuvent être échangés contre n'importe quel bracelet de montre ordinaire que vous aimez, la LG Watch Urbane Second Generation utilise le bracelet comme un endroit pour stocker des composants supplémentaires liés à la fonctionnalité LTE de la montre. Cela signifie non seulement que le bracelet est attaché en permanence et qu'il est impossible de l'échanger ou de le remplacer, mais aussi que, selon plusieurs témoignages, il est plus rigide et plus lourd qu'un bracelet de montre typique (y compris ceux d'autres appareils Wear).

3. Le prix

Il semble prudent de supposer qu'une montre intelligente LTE coûtera plus cher qu'un appareil Wear ordinaire, compte tenu de toute la technologie ajoutée impliquée (LG n'a pas encore publié de détails). Si tel est en fait le cas, cela seul peut être une cause de pause : le marché des appareils portables évolue rapidement, et toute montre intelligente que vous achetez aujourd'hui sera probablement assez datée d'ici un an ou deux (voir « cycle de sortie rapide ' discussion, ci-dessus). L'Urbane original est au prix de 350 $. Dépenser beaucoup plus que cela sur un appareil comme celui-ci - en plus du téléphone que vous avez déjà acheté - peut être difficile à justifier.

La plus grande préoccupation, cependant, n'est pas la base coût d'une smartwatch LTE mais le en cours coût de sa connexion cellulaire. LG s'associe à des opérateurs pour fournir des forfaits de données LTE pour sa Watch Urbane Second Generation – et s'il y a une chose que nous savons sur les opérateurs, c'est qu'ils ne donnent absolument rien gratuitement.

Et cela nous amène à notre prochain point...

4. La valeur

Une montre Android Wear peut déjà fournir des fonctionnalités de base avec ou sans la présence de votre téléphone - y compris la lecture de musique hors ligne - et peut fournir des fonctionnalités complètes sans téléphone à proximité si vous êtes quelque part avec une connexion Wi-Fi connue (comme la salle de sport, par exemple). exemple, ou en itinérance dans votre immeuble de bureaux). Certaines montres Wear sont également capables de fournir une fonctionnalité GPS par elles-mêmes, pour ceux qui bénéficieraient de ce type de capacité tout en faisant du jogging ou du vélo sans téléphone.

La question est donc de savoir dans quelle mesure vous bénéficieriez réellement de l'ajout d'une connexion de données autonome dans la montre - combien vous feriez pour profiter de ce deuxième compte LTE. La valeur que vous gagneriez est-elle suffisante pour compenser la plus grande taille de la montre, les bracelets plus limités et moins idéaux, et les frais courants pour la connectivité supplémentaire ? Je ne suis tout simplement pas sûr que la plupart des gens sont sans téléphone et ont besoin de données actives sur leurs poignets assez souvent pour que ces compromis en valent la peine.

(Rappelez-vous : cela ne va certainement pas remplacer ton téléphone. Il servira simplement d'appareil secondaire qui fait certaines des mêmes choses d'une manière plus limitée.)

Et pour couronner le tout...

5. Le 'Allez, vraiment ?' facteur

Avouons-le : la fonction principale avec une montre intelligente LTE sera probablement la possibilité de prendre et de passer des appels sur votre poignet, avec ou sans votre téléphone à proximité. Et je comprends : il y a quelque chose d'intrinsèquement cool à cela en théorie. Toute l'histoire de Dick Tracy. C'est roman. Ça sent le futur.

Mais pensez-y en termes réels maintenant. Veux-tu vraiment être ce gars-là ? Faire en sorte que les gens utilisent les haut-parleurs de leurs téléphones en public est déjà assez mauvais comme ça . Imaginez à quoi ressemblerait votre prochain déjeuner si tout le monde autour de vous avait un son déformé qui sortait de ses bras. Bien sûr, il pourrait y avoir des moments où cela serait utile et approprié - ou des moments où vous avez un casque Bluetooth intra-auriculaire et prêt à contenir l'audio - mais de telles occasions seront plus l'exception que la règle pour la plupart des gens.

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La LG Watch Urbane Second Gen en action. Est-ce l'avenir ?

A moins que tu ne sois réellement sommes Dick Tracy, prendre des appels sur votre poignet en public va vous faire un peu -- eh bien, vous savez. Même chose que le nom du bon détective. Notez mes mots : la nouveauté s'estompera rapidement, surtout pour ceux qui vous entourent.

Seul le temps nous le dira

Ce sont les premiers jours, bien sûr, et je retiendrai tout jugement final jusqu'à ce que j'aie eu la chance d'utiliser le dernier effort de LG dans la nature. Comme je l'ai souligné plus tôt cette année, cependant, nous avons beaucoup de bêtises en matière de montres intelligentes en cours alors que les entreprises ont du mal à comprendre ce qui a du sens pour cette forme et ce qui convaincra les acheteurs de dépenser de l'argent. Trop de choses sembler cool en théorie ou bien en marketing mais finissent par offrir peu de valeur réelle - ou même nuire de l'expérience utilisateur - dans le monde réel.

Avec tout ce que nous savons sur ce que l'ajout de LTE dans une montre intelligente impliquera en ce moment, il est difficile de ne pas s'inquiéter que ce soit un autre de ces cas.