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La formation informatique fait peau neuve

Pour Jérôme Provensal, la formation informatique n'a pas toujours été une expérience agréable. En fait, 'des cours de formation coincés dans une salle de classe dispensés par des instructeurs semi-inspirés de qualité inégale', c'est ainsi que Provensal, directeur du développement logiciel chez ITG, décrit une grande partie de sa formation informatique.

La bonne nouvelle, dit-il, est que les approches ennuyeuses de la formation deviennent rapidement une chose du passé. Au lieu de cela, de plus en plus d'entreprises accordent aux professionnels de l'informatique l'accès à des environnements simulés, à des modules d'apprentissage en ligne basés sur le cloud, à des productions vidéo de haute qualité et même à la technologie d'écran vert d'Hollywood pour obtenir des certifications, améliorer leurs compétences et faire progresser leur carrière.



Il existe un certain nombre de variables aidant à pousser les présentations PowerPoint guindées dans la poubelle de l'histoire. « Les programmes de formation informatique innovants ont vu le jour grâce à des mesures de réduction des coûts », déclare Kendra Lee, présidente de KLA Group, une société de formation et de conseil en informatique à Centennial, Colorado. Alors que les responsables informatiques sont confrontés à des budgets en baisse et à des effectifs réduits, beaucoup peuvent n'ont plus les moyens d'inscrire leurs travailleurs dans des ateliers hors site d'un mois. Dans le même temps, de nouveaux mécanismes de prestation, tels que la technologie cloud, permettent aux entreprises d'offrir des cours en ligne à tout moment, n'importe où, et à une fraction du coût des programmes sur site.



Une nouvelle génération de techniciens est également à l'origine de l'innovation dans le secteur de la formation informatique. 'Les nouveaux diplômés qui rejoignent le marché du travail et qui ont suivi un régime de cours de type Khan Academy sont plus susceptibles d'adopter le modèle vidéo de petite taille', explique Provensal, se référant à une organisation éducative et à un site Web à but non lucratif populaires.

La vidéo a tué la star de la formation en personne



Le provençal le saurait. En décembre 2011, il s'est inscrit à Lynda.com, un service de formation en ligne très populaire parmi les techniciens en raison de son approche pratique et à volonté. Il a visionné des vidéos sur tout, de Photoshop et WordPress à jQuery et à l'analyse de données.

À un prix de départ de 25 $ par mois, les membres de Lynda.com reçoivent un accès illimité à près de 1 600 cours comprenant plus de 85 000 didacticiels vidéo. Ces tutoriels, qui durent d'une heure à 20 heures, sont dirigés par des experts dans des disciplines spécifiques, plutôt que par des formateurs, et ont une qualité résolument cinématographique. Chaque vidéo est divisée en chapitres de 10 minutes - des morceaux de la taille d'une bouchée - qui permettent aux membres de rechercher facilement du contenu pertinent, ou d'entrer et de sortir d'une session de formation pour un rappel rapide de SharePoint ou une requête MySQL.

Il s'agit d'une approche autodirigée et fragmentaire de la formation qui est particulièrement attrayante pour les techniciens d'aujourd'hui, généralement indépendants et résistants à la supervision. En effet, depuis le lancement de son service de formation en ligne en 2002, Lynda.com a enrôlé plus de 3 000 entreprises clientes et plus de 2 millions de membres individuels. Et le contenu est toujours actualisé, avec près de huit nouveaux cours chaque semaine.



« Bien qu'il soit toujours avantageux d'avoir des instructeurs en direct auxquels vous pouvez demander de l'aide, de nombreux professionnels de l'informatique savent très bien se former eux-mêmes », déclare Lee. « En fait, beaucoup d'entre eux préfèrent [la formation basée sur la vidéo]. Ils aiment juste cet environnement.

Soulagement comique

Le contenu subit également une transformation extrême dans des endroits surprenants. Pensez à Broadway Bank à San Antonio. Dans le passé, Diana Huntsman, vice-présidente et responsable de la sécurité de l'information de la Broadway Bank, avait une formule simple pour apprendre aux employés à ne pas griffonner leurs mots de passe sur des post-it : « des pages et des pages de documents, une période de questions-réponses et PowerPoint .'

C'était le cas jusqu'à ce que Huntsman commence à déployer le programme SecurED de Digital Defense fin janvier 2012. SecurED est une série de 12 modules de formation en ligne conçus pour aider les entreprises à réduire le risque de failles de sécurité. Ce qui rend SecurED différent, cependant, c'est que Digital Defense s'est associé à l'acteur hollywoodien Fred Willard, de Best in Show et Waiting for Guffman, et à l'écrivain de comédie primé aux Emmy T. Sean Shannon pour développer des modules de formation très divertissants. Bien qu'il n'y ait rien de drôle dans les sujets abordés – sécurité physique, phishing, ingénierie sociale – les téléspectateurs sont échauffés avec un sketch comique avant de se plonger dans un sujet sérieux. En conséquence, Huntsman dit que le programme SecurED promet d'être un agréable passage d'un matériel « banal » à « un humour qui va vraiment capter l'attention de nos employés ». En fait, Huntsman soupçonne que SecurED a le potentiel de devenir un puissant outil de recrutement pour l'institution financière.

« Au fur et à mesure que la main-d'œuvre plus jeune arrive, elle attend quelque chose de différent de la formation informatique », déclare Huntsman. 'Ils s'attendent à ce que la formation soit plus rapide et plus concise, donc je pense que SecurED sera un très bon moyen de répondre à ce besoin.'

Expérimentation pédagogique

Mais pour chaque nouveau diplômé d'université amoureux des vidéos de formation, il existe un professionnel de l'informatique dont le style d'apprentissage est le mieux adapté à l'expérimentation pratique. Rob Wittes est ce type d'apprenant. Responsable du développement de l'intelligence d'affaires chez CareerBuilder, Wittes est récemment diplômé de la Leadership Development Series de l'entreprise, un programme de trois ans à temps partiel qui offre une formation en finance, droit, vente et marketing. Alors que les cours de formation traditionnels sont généralement dispensés par du personnel interne, la série de développement du leadership, organisée au siège de CareerBuilder à Chicago, est dirigée par des professeurs d'institutions telles que le Booth University College et la Kellogg School of Management de la Northwestern University.

La taille des classes est limitée à 30 étudiants et les cours consistent en un cours magistral, un temps de laboratoire et une évaluation par les pairs. Mais c'est l'approche pratique du programme qui le rend unique, dit Wittes. De nombreux exercices en classe impliquent de se diviser en groupes pour créer un nouveau produit ou service, puis de concevoir une stratégie pour mettre cette offre sur le marché en tant que concurrent de CareerBuilder.

«Il n'y a pas une partie de ces cours où vous n'obtenez pas de travail pratique», explique Wittes. « Tout est enseigné de manière collaborative, ce qui vous permet d'être exposé à d'autres domaines de l'entreprise et à d'autres employés. »

Se salir les mains avec des études de cas du monde réel et des scénarios de marché est essentiel à la formation continue de tout professionnel de l'informatique, selon Lee. « La seule chose qui est la plus importante pour les professionnels de l'informatique est d'avoir du temps pratique », dit-elle. « Une formation qui consiste principalement à écouter ne fonctionnera tout simplement pas avec les techniciens. »

Atteindre les nuages

Offrir aux techniciens un cours accéléré sur les principes commerciaux est une chose. Leur offrir une formation pratique dans des domaines tels que le développement d'applications ou la conception de sites Web, cependant, nécessite beaucoup de puissance de traitement et de précieuses ressources informatiques. Mais Cloud computing est en train de changer tout cela, permettant aux stagiaires d'expérimenter sans épuiser les ressources informatiques.

« Je peux donner un cours, Ruby on Rails, par exemple, et les utilisateurs peuvent ensuite déployer leur application sur Internet à l'aide de ressources cloud », explique Eric Presley, CTO de CareerBuilder. «La formation des professionnels de la technologie est allée au-delà de la théorie. Maintenant, ils peuvent l'essayer, le toucher, le sentir et le pousser pour que d'autres puissent le voir.

CareerBuilder est allé jusqu'à donner aux professionnels de l'informatique un jour de congé - et une incitation financière - pour expérimenter de nouvelles technologies. Chaque trimestre, l'entreprise organise une « journée de hack » au cours de laquelle les employés informatiques ont 24 heures pour travailler sur tout ce qu'ils veulent en dehors de leurs responsabilités habituelles.

« L'ensemble du service informatique s'arrête pendant une journée et permet à chacun de pirater toutes les idées qu'il souhaite », explique Daniel Cosey, directeur de la gestion de l'information chez CareerBuilder. 'Cela inclut toute formation qu'ils souhaitent suivre : une recherche de données, une nouvelle idée de produit ou un nouvel algorithme pour notre moteur de recherche.' Voici la meilleure partie : le professionnel de l'informatique qui présente l'idée la plus impressionnante gagne 10 000 $ et six semaines de temps de travail rémunéré pour la mettre en œuvre.

En adoptant une formation informatique autodirigée qui implique une concurrence entre les ingénieurs et les informaticiens, CareerBuilder a créé un programme qui est beaucoup plus susceptible d'avoir un impact durable sur les participants que les ateliers standard, explique Lee. « Si la formation est divertissante, les employés y prêteront plus d'attention et quel est le message », explique-t-elle.

Obstacles à venir

Néanmoins, les innovations dans la formation informatique peuvent comporter des risques. Par exemple, les entreprises doivent s'assurer que leur infrastructure réseau est capable de diffuser des vidéos de formation dans toute l'entreprise. C'est quelque chose que la Broadway Bank a dû prendre en compte lorsqu'elle a décidé de distribuer la série de formations SecurED de Digital Defense dans ses 40 centres bancaires tout au long de l'année. 'Je pense que nous devrons faire attention à la façon dont nous distribuons SecurED', déclare Huntsman. 'Heureusement, l'une des choses que Digital Defense a faites au début a été de mettre ses modules de formation au format Quicktime afin qu'ils n'utilisent pas beaucoup de bande passante.'

Un autre écueil de l'adoption des dernières méthodologies de formation est le risque d'attrition. Même si vous investissez des milliers de dollars dans la formation des employés informatiques, rien ne garantit qu'ils resteront dans les parages, d'autant plus que la formation les rend plus commercialisables. C'est un risque que les entreprises doivent simplement accepter, dit Presley. CareerBuilder le fait. L'entreprise aide les informaticiens à obtenir des MBA, en offrant des remboursements complets des frais de scolarité ou des parrainages rémunérés, sans aucune condition. « S'ils choisissent de terminer leur MBA et, dans un mois, quittent l'entreprise, ils n'ont toujours pas à rembourser », déclare Presley.

Mais le risque de perdre un employé ou deux ne semble pas avoir dissuadé les employeurs d'adopter de nouvelles approches de formation. Lynda.com rapporte que 5% de ses membres regardent désormais ses vidéos de formation sur smartphones. Bien que ce chiffre puisse sembler faible, il a plus que doublé au cours de la dernière année et continue d'augmenter.

Reste à savoir s'il sera un jour courant pour les professionnels de l'informatique de regarder des vidéos de formation mettant en vedette des célébrités hollywoodiennes sur des smartphones. Ce qui est certain, c'est qu'offrir une formation créative de haute qualité via une variété de mécanismes de prestation est désormais un impératif commercial.

Cire est un journaliste pigiste basé à Toronto. Elle a écrit des articles pour diverses publications et sites d'actualités, notamment The Economist, MIT Technology Review et CNNMoney.com.

Tendances de formation

Derrière l'objectif d'une vidéo de formation informatique

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Peu de gens seraient en désaccord avec Tom Graunke sur le fait que la formation informatique est attendue depuis longtemps pour une refonte. « Pouvez-vous nommer la dernière fois que vous avez fait quelque chose en e-learning et que vous avez dit que c'était incroyable ? » demande Graunke, PDG de Stormwind, une entreprise de formation informatique à Scottsdale, en Arizona. « C'est ennuyeux et c'est plat.

Mais le processus de recherche de moyens d'insuffler une nouvelle vie aux outils de formation informatique peut en soi offrir des leçons de technologie. Prenez, par exemple, l'expérience de Stormwind dans le développement de son système d'entraînement HD Live. Utilisées par les principaux fournisseurs de technologies tels que VMware et Cisco, ces vidéos de formation informatique haute définition interactives en direct présentent un instructeur debout dans une salle de contrôle entouré d'écrans d'ordinateur. Tout au long d'une session en ligne d'une heure, l'instructeur est vu devant diverses captures d'écran et diapositives animées tout en donnant des conférences et en répondant aux questions des membres du public en temps réel.

Pour faire de cette technologie d'apprentissage en ligne une réalité, Stormwind a dû trouver un moyen de diffuser des vidéos haute définition en direct sur un navigateur Web standard. C'est un défi considérable étant donné que la majorité des navigateurs actuels sont à peine assez sophistiqués pour gérer Flash.

Tout d'abord, Stormwind a construit un studio avec une technologie d'écran vert et créé des rendus 3D générés par logiciel de divers arrière-plans, pour donner l'impression que les instructeurs guident littéralement les spectateurs à travers des captures d'écran et des diapositives alors qu'en réalité, ils ne font que parler à un mur vert.

Mais parce que les connexions Internet typiques ne peuvent pas prendre en charge la transmission de la technologie d'écran vert, Stormwind a dû trouver un moyen de compresser les fichiers volumineux et haute résolution. Il utilise un mélange de code XML et Java des scripts pour transmettre les fichiers aux serveurs multimédias Flash, qui sont conçus pour diffuser de la vidéo vers un navigateur indépendamment de l'appareil de l'utilisateur final et des limitations de bande passante. Essentiellement, les serveurs trompent le navigateur en lui faisant croire qu'il s'agit d'une seule image plutôt que d'un méli-mélo de Flash, HTML, technologie d'écran vert et rendus 3D. Un producteur de Stormwind peut remplacer les images sur écran vert à la volée tandis que les serveurs multimédias Flash invitent le navigateur à s'actualiser 30 fois par seconde pour un flux constant d'images en direct.

Les instructeurs sont formés à l'utilisation d'écrans verts, et un producteur est sur place pour sélectionner de nouvelles images et demander des zooms et des panoramiques de studio comme s'il produisait une émission de télévision en direct.

Stormwind, qui existe depuis trois ans, affirme avoir constaté qu'en moyenne, les étudiants retiennent 92 % du matériel présenté lors des sessions de formation HD Live, mais seulement 30 % du matériel présenté via les canaux d'apprentissage en ligne traditionnels.

- Cindy Waxer

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