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Le flux Google a perdu son âme

Il n'y a pas si longtemps, le flux Google - le flux d'informations basées sur les cartes à l'extrême gauche de votre écran d'accueil Android et/ou à l'intérieur du Application mobile Google - était quelque chose d'uniquement spectaculaire.

« L'avenir prédictif de la recherche », a proclamé Le bord — un « signe que toutes les différentes parties de Google travaillent enfin ensemble de manière cohérente ».



'Un service qui montre aux utilisateurs des informations vitales avant qu'ils ne les recherchent', a noté Temps — avec des informations « de plus en plus sophistiquées ».



« La nouvelle arme secrète d'Android », a déclaré un gars étonnamment beau – « une progression naturelle pour donner à nos appareils une longueur d'avance et les faire sentir comme des extensions de nous-mêmes ».

Des éloges, tout autour. Et à juste titre.



Pendant des années, le flux Google, anciennement connu sous le nom de Google Now, a apporté les innombrables informations que Google connaît sur nos vies. et notre monde ensemble d'une manière incroyablement utile. Vous pouvez jeter un coup d'œil au flux de votre téléphone d'une simple pression du doigt et voir toutes sortes d'informations vraiment utiles, adaptées spécifiquement à ce qui était pertinent pour tu à n'importe quel moment donné.

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Google/Archives.org

Google Now, vers 2014 : l'intelligence prédictive à portée de main (cliquez sur l'image pour l'agrandir)

Le service a combiné des éléments de votre courrier électronique, de votre calendrier, de votre historique de recherche et de vos données de localisation pour créer un puissant cocktail d'assistance personnalisée et prédictive qu'aucune autre entreprise ne pourrait se rapprocher. Vous pouvez voir une carte vous indiquant quand vous devez partir pour un rendez-vous à venir, par exemple, en fonction des détails de votre calendrier Google ainsi que des données de localisation de votre téléphone et des conditions de circulation actuelles de Maps.



Vous pouvez obtenir des informations de dernière minute sur un vol que vous avez recherché précédemment à partir de votre ordinateur - ou des mises à jour de statut pour un A venir vol que vous avez réservé il y a des mois, grâce à l'e-mail de confirmation qui a atterri dans votre boîte de réception Gmail à l'époque. Vous pouvez voir des informations sur les restaurants à proximité de votre position actuelle ou sur le temps de trajet jusqu'à un endroit que vous visitez généralement à un certain jour et à une certaine heure. La liste se rallonge de plus en plus.

Google/Archives.org

Certaines des nombreuses cartes pratiques et prédictives de l'incarnation précédente de Google Now

Maintenant? Le flux Google, à la base, est essentiellement devenu un flux d'actualités glorifié. Ouvrez le flux et vous trouverez une série d'histoires présentées sous forme de cartes. C'est raisonnablement joli flux d'actualités, remarquez - celui qui utilise vos recherches passées et vos préférences déclarées pour afficher un mélange personnalisé de contenu destiné à correspondre à vos intérêts - mais en fin de compte, c'est juste un autre endroit où vous pouvez faire défiler les titres.

JR

Attends quoi?

Quant à tout ce qui a rendu Google Now et le flux Google spéciaux - toutes les informations prédictives sophistiquées basées sur le référentiel inégalé de données personnalisées et en temps réel de Google - il a été relégué à un panneau secondaire à l'écart de la plupart des gens. probablement même jamais remarqué, et encore moins regarder avec régularité. Au lieu d'être à l'avant-plan et de faire partie du service raison d'etre , la présence des cartes prédictives ressemble à un élément maladroitement collé à un produit clairement pivoté. Un changement apparemment simple a radicalement changé la nature même et l'objectif principal de l'application.

Et le nouvel arrangement n'est même pas cohérent : dans l'application Google principale, les cartes prédictives sont accessibles via un hiéroglyphe cryptique en bas de l'écran. (Voir ci-dessous. Sérieusement, quelle est cette icône censée être ?!) Sur les téléphones Android où le flux Google est intégré à l'écran d'accueil lui-même, pendant ce temps - y compris les appareils Pixel phares de Google - cette même icône ambiguë est inexplicablement en haut à droite coin de l'écran.

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Le flux Google dans l'appli Google, à gauche, et sur l'écran d'accueil, à droite

La mise en œuvre maladroite devient encore plus déroutante à partir de là: appuyez sur l'icône d'informations prédictives dans le flux basé sur l'écran d'accueil, et vous serez redirigé vers l'interface de l'application Google similaire mais juste assez différente pour vous désorienter. - où toutes les icônes se déplacent soudainement sur l'écran.

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Intelligence prédictive : les interfaces incohérentes du flux Google vont vous rendre fou

Avoir mal à la tête ? Ouais moi aussi.

Mis à part les bizarreries de l'interface, le raisonnement global du repositionnement du service par Google n'est pas difficile à comprendre. Comme mon camarade Casey Newton Mets-le à l'époque où le flux nouvellement recentré a fait ses débuts :

D'année en année, nous avons eu de moins en moins de raisons d'ouvrir l'appli Google. Les applications natives de Facebook, Amazon, Apple et autres retiennent davantage notre attention, ce qui nous rend moins susceptibles de commencer nos requêtes dans la barre de recherche. Plus récemment, Siri, Alexa et Cortana ont été intégrés au matériel de notre appareil, nous permettant de contourner Google et de rechercher avec notre voix. Financièrement, Google est toujours sur des bases solides. Mais les tendances sont inquiétantes.

Google, en d'autres termes, poursuit ses concurrents dans la course pour attirer notre attention et essaie de s'assurer qu'il reste pertinent en tant que « point de départ » dans nos vies numériques de plus en plus encombrées. Et bien sûr, en surface, un tel effort a du sens. Mais est-ce que répéter ce que tout le monde fait tout en minimisant ses propres forces singulières est-il vraiment la voie du succès ?

Après tout, repousser à l'arrière-plan l'élément d'intelligence prédictive autrefois important du flux redéfinit la raison d'être du service. À toutes fins utiles, le flux Google n'est plus un fournisseur d'intelligence prédictive axé sur la productivité. C'est un service de lecture de nouvelles, avec quelques autres cloches et sifflets parsemés. Il a perdu son âme, son identité. Il ne semble pas savoir Quel il veut être.

Il y a cinq ans, Google Now ressemblait à l'avenir. Aujourd'hui, le flux Google ressemble au passé - comme une version légèrement différente d'un concept omniprésent et un pas en arrière par rapport à ce que Google a réalisé lorsqu'il a mis toute la puissance de ses ressources au premier plan. Cela semble plus désespéré qu'audacieux. Et pour ceux d'entre nous sur Android en particulier, où l'intelligence prédictive était autrefois un élément phare du système d'exploitation, c'est vraiment dommage à voir.

[ METTRE À JOUR: Dans une note de bas de page peut-être liée, je me suis souvenu de une histoire de 2015 de Recode décrivant un 'exode' apparent du personnel d'origine de Google Now. Selon l'article, les ingénieurs étaient frustrés par la façon dont l'entreprise avait commencé à encadrer leur création suite au changement de direction de Google cet été-là. Il ne semble pas exagéré de tracer une ligne entre cela et la transformation en cours que nous avons observée avec le produit au cours des mois qui ont suivi.]