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Le créateur d'Inbox est prêt à sauver Google de lui-même

Si vous suivez mes divagations depuis longtemps, vous savez ce que je pense de Inbox, l'expérience éphémère de Google visant à réinventer la façon dont nous expérimentons le courrier électronique.

Inbox, construit sur la base de Gmail, était une approche très différente de la gestion des messages. À son lancement en 2014, le service a été décrit comme étant 'des années de création' - un 'type de boîte de réception complètement différent, conçu pour se concentrer sur ce qui compte vraiment'. Google nous a dit qu'Inbox était 'conçu pour les problèmes que nous allons rencontrer au cours des 10 prochaines années' et a décrit l'application comme étant l'avenir non seulement de Gmail, mais aussi de la messagerie elle-même.



Et puis, eh bien, Google a googlé. Après avoir poussé l'idée de la boîte de réception et ajouté fonctionnalités supplémentaires et polissage pendant un certain temps, l'entreprise a perdu tout intérêt pour le produit, l'a laissé languir sans surveillance, et finalement l'a tué environ quatre ans après sa naissance.



Bien qu'Inbox lui-même ait peut-être disparu, son esprit perdure grâce au travail continu de l'un de ses créateurs - un ancien Googler nommé Michael Leggett qui a pris sur lui de conserver les mêmes principes minimalistes qui ont rendu Inbox si efficace et vivant et disponible pour n'importe qui.

Leggett a Vient d'être annoncé le lancement d'une nouvelle entreprise à temps plein appelée Simplifier . Son objectif, comme il le dit, est d'améliorer la conception pas si optimale des services Web de l'extérieur - en utilisant ses compétences de codage et de conception et en s'appuyant sur d'anciennes extensions Web régulières comme véhicule pour livrer sa vision. Et si cela vous semble un peu familier, cela devrait être le cas.



Au printemps dernier, Leggett a créé une extension de navigateur appelée Simplify Gmail (qui est disponible pour Chrome aussi bien que pour Firefox et même bord ). je écrit à ce sujet dans ce même espace et en dépendent encore personnellement à ce jour. Il n'est pas exagéré de dire que le logiciel d'apparence simple a complètement changé la façon dont j'interagis avec Gmail. Il transforme Gmail en une bête totalement différente - une bête qui ne ressemble pas directement à Inbox, en termes d'interface ou de style, mais qui rappelle absolument le notions qui a rendu Inbox aimé de tant de monstres de messagerie axés sur la productivité (moi y compris).

JR

Ma boîte de réception Gmail, simplifiée - et presque méconnaissable de sa forme originale.

Cette extension n'était à l'origine qu'un passe-temps, né de quelque chose sur lequel Leggett avait travaillé pour son propre usage et pour le bénéfice de sa famille et de ses amis depuis qu'il a quitté Google en 2015. Et maintenant, il reprend la même idée, en appliquant tous de son attention et se prépare à devenir quelque chose d'encore plus grand.



« Mon objectif n'est pas seulement de rendre votre boîte de réception plus agréable », me dit-il. « Je pense vraiment qu'il y a un déséquilibre entre les entreprises et leurs objectifs et les utilisateurs et notre buts. … Il s'agit de faire fonctionner la technologie pour nous, pas nous de travailler pour la technologie.'

Alors qu'est-ce que cela signifie concrètement ? Eh bien, tout d'abord, l'extension Simplify Gmail de Leggett - qui a rassemblé environ 70 000 utilisateurs actifs à ce jour, selon le Chrome Web Store, avec une moyenne de cinq étoiles rarement vue - est sur le point d'obtenir une mise à niveau majeure. Le logiciel bénéficiera de nombreuses nouvelles fonctionnalités et améliorations sous le capot, qui existeront toutes sur le site Web normal de Gmail et sans qu'aucun accès inquiétant ne soit accordé ni que des informations sensibles ne soient partagées. (Leggett est catégorique sur le maintien d'une protection complète de la vie privée et dit son logiciel n'enverra ni ne recevra jamais de données d'utilisateur ni n'intégrera de publicités, d'analyses, de cookies ou d'autres trackers.)

Mais au-delà de cela, il sera également converti en un petit élément d'un prochain service d'abonnement - un service qui intégrera les mêmes principes de changement de conception dans autre Applications Google et propriétés Web. C'est une approche que Leggett espère lui permettre de consacrer le temps nécessaire pour continuer à étendre et maintenir ses offres et apporter sa vision de signature à de plus en plus d'endroits.

'Je déteste le bruit visuel et je déteste quand les produits ne font pas ce que je veux qu'ils fassent, et j'adore réparer ça', dit-il. 'Au lieu de m'attarder à ce sujet et au lieu de dire:' C'est ce que cela devrait être 'et de simplement juger, je préfère creuser et dire:' Écoutez, il y a des défis ici - quel est un meilleur terrain d'entente?''

clôture d'octets

Leggett travaille toujours sur les détails de la tarification mais espère maintenir le coût aussi bas qu'un dollar ou deux par mois, payé annuellement (quelque chose selon lui rendrait le projet viable pour lui si même 5 à 10 % de sa base d'utilisateurs actuelle devaient s'inscrire). Il s'attend à offrir une suite tentaculaire d'améliorations de la marque Simplify sur le Web, avec des projets à venir déjà en cours pour Google Docs ainsi que pour Chrome lui-même. Et il continuera à prendre en charge et à maintenir tout cela par lui-même – ce n'est pas un mince exploit, note-t-il, étant donné la fréquence à laquelle des entreprises comme Google jouent avec la structure sous-jacente de leurs services.

«Cela prend juste un travail continu», dit-il. 'Peu importe à quel point je le construis, les choses changent constamment sous moi, et j'ai un système très sophistiqué pour essayer de détecter ces changements et de m'adapter en temps réel.'

C'est un contraste remarquable dans l'approche du modèle de service de messagerie autonome plus en vue qui attire beaucoup d'attention ces jours-ci - comme en témoigne le très médiatisé 30 $ par mois. Application Gmail surhumaine , qui vous offre une interface totalement distincte pour interagir avec Gmail, ainsi que le lancement récent de 99 $ par an Salut service , qui vous demande de laisser de côté votre boîte de réception et votre historique actuels et de passer à un tout nouvel environnement de messagerie.

Pour Leggett, la décision de construire sur ce qui existe déjà et ce que tant d'entre nous utilisent déjà était délibérée.

'[Email] ne devrait pas être si cher, et je ne devrais pas avoir à faire confiance à une entreprise avec ce genre de niveau d'accès pour obtenir un Gmail plus beau qui n'a pas, comme, des petits points rouges et des icônes tous partout, dit-il.

Ce n'est pas conçu par le comité

Et, bien sûr, travailler au sein de Gmail est un terrain familier pour Leggett - qui a passé des années à affiner la conception de Gmail de l'intérieur, en tant que responsable de la conception de l'expérience utilisateur de Google pour le service, avant de se concentrer sur Inbox et finalement de passer à autre chose. L'expérience d'amélioration de l'application à partir du à l'extérieur , cependant, est assez différent - quelque chose qu'il considère comme un avantage par rapport à la dynamique des grandes entreprises, où des forces concurrentes et des priorités qui se chevauchent conduisent souvent à une vision considérablement diluée au moment de ses débuts.

« [Avec Simplify], vous n'obtenez pas de conception par comité », dit-il. 'J'ai une vision très forte et une esthétique très forte … et c'est donc plus cohérent car cela vient d'une seule voix.'

Sur cette note, Leggett me dit que la boîte de réception elle-même a été conçue à l'origine comme un service beaucoup plus ambitieux que ce que nous avons finalement vu. J'ai préparé un spécial Podcast Android Intelligence Platine épisode intitulé « The Inside Story of Google Inbox » où vous pouvez écouter toute notre conversation d'une heure et entendre l'histoire dramatique de la progression d'Inbox, de sa disparition et de la façon dont tout cela a conduit Leggett là où il est aujourd'hui (et je partagerai quelques faits saillants de celui-ci dans ma newsletter vendredi), mais en bref, la première incarnation d'Inbox impliquait une zone de navigation en accordéon qui vous permettait d'accéder aux parties les plus importantes de nombreuses applications Google et même à certains services tiers directement dans votre boîte de réception - ce que Leggett et sa boîte de réception co- fondateur considéré comme un « système de gestion des informations personnelles ».

L'idée, dit-il, était que « les utilisateurs ne devraient pas avoir à connaître ces autres produits pour en profiter » et que « vous ne devriez pas avoir à sauter entre tous » juste pour utiliser les fonctionnalités dont vous avez besoin. C'est une notion qui semble terriblement opportune maintenant, du moins en surface, alors que Google s'efforce de intégrer davantage ses services de communication dans Gmail.

«Nous faisions des trucs fous dont les gens se moquaient un peu de nous [about], en disant que ça n'évoluerait jamais – et nous étions un peu comme, eh bien, nous ne jouons pas selon les règles du moment. Nous pensons que dans quelques années, les règles changeront », se souvient Leggett.

Finalement, Inbox - qui était en fait en cours de développement pour six ans avant que nous ne l'ayons jamais vu à l'extérieur - a été recentré et réduit pour ne concerner que le courrier électronique. Et c'est à ce moment-là que Leggett a vu l'écriture sur le mur.

'C'est comme si c'était juste un homme mort qui marchait', dit-il. « Vous êtes en concurrence avec Gmail, et la seule façon de réussir est [si] vous avez une sorte de terrain de jeu pour jouer et vous déterminez ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas dans un environnement plus sûr, puis vous le forcez sur Gmail » — ce qui, bien sûr, est exactement ce qui a fini par se produire.

Leggett a quitté l'équipe peu de temps après, et son co-fondateur du concept Inbox a emboîté le pas peu de temps après. Aux yeux de Leggett, Inbox est toujours 'le projet qui aurait pu l'être'. Et maintenant, il est déterminé à rattraper ce qui a été perdu en cours de route et à permettre à sa propre vision d'atteindre les gens d'une manière qu'elle ne l'a jamais complètement fait à l'époque, dans les murs de Google.

«Je crois toujours en la vision», dit-il. 'Je ne veux pas aller dans une autre grande entreprise et trouver une bonne idée et la faire pourrir dans un placard et ramasser la poussière.'

À cette fin, Leggett dit qu'il ne vendra jamais Simplify et qu'il a l'intention de toujours rester impliqué personnellement, quelle que soit sa progression. Pour l'instant, son prochain objectif est de sortir la nouvelle version ('v2') de Simplify Gmail d'ici la fête du Travail, puis d'intégrer lentement la nouvelle configuration d'abonnement et de commencer à déployer des améliorations pour d'autres services. En ce qui concerne les services spécifiques qui seront finalement inclus, Leggett a un principe directeur qu'il suivra - un principe qui lui a bien servi tout au long de sa carrière de designer :

« Je ne veux faire quelque chose que si je pense pouvoir l'améliorer un peu. »

C'est un principe qui, plus que jamais, semble être exactement ce dont Internet a besoin.

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