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9 questions critiques sur le premier téléphone Android de Microsoft

Eh bien, gang, c'est enfin arrivé : l'enfer a officiellement gelé.

Avez-vous entendu parler de cela ? Microsoft fabrique son propre téléphone Android. Permettez-moi de reformuler cela : Microsoft, l'ennemi juré de Google, construit un téléphone exécutant le système d'exploitation de Google. Microsoft, le géant de la technologie qui a essayé sans succès de revendiquer sa part du gâteau de l'écosystème mobile avec Windows Mobile, mise désormais entièrement sur la plate-forme de son concurrent pour son avenir mobile.



Windows 10 ltsb vs entreprise

Homme. Dans quel monde nous vivons.



Maintenant, pour être juste, Microsoft essentiellement construit son propre écosystème au sein d'Android depuis un certain temps déjà : après des années à ne fournir que versions clairsemées et inférieures à la moyenne de ses programmes pour Android, le MS crew commencé à prendre Android au sérieux il y a quelques années. Et bon sang, c'était un sacré changement.

De nos jours, Microsoft maintient une suite tentaculaire d'applications Android louables - de son propre lanceur d'écran d'accueil personnalisé à un clavier tiers populaire. arraché et puis lentement mais sûrement commencé à, euh, Microsoft-ify . À ce stade, il suffit d'une poignée de téléchargements et d'un peu de planification pour créer une expérience Microsoft complète dans n'importe quel téléphone Android.



Mais c'est le hic : le téléphone n'est pas celui de Microsoft – et cela signifie que le matériel et l'expérience logicielle de base restent hors du contrôle de Microsoft. Avec l'annonce la semaine dernière de la Duo de surfaces , la société semble déterminée à prendre les choses en main et à corriger cette limitation petite mais importante.

Et la partie la plus folle de toutes ? Le Surface Duo (qui, selon Microsoft, ne devrait pas être classé dans la catégorie 'téléphone', mais, je veux dire, allez) n'est pas seulement votre appareil Android rectangulaire ordinaire. ça fait du sport deux écrans côte à côte reliés par une fine charnière et pouvant se plier à 180 degrés dans les deux sens. C'est un pari assez audacieux pour Microsoft – un pari qui pourrait soit rapporter énormément, soit faire tomber l'entreprise à plat ventre une fois de plus.

Étant donné que le Duo ne devrait pas être expédié avant Suivant la saison des vacances de l'année, nous nous retrouvons avec de très grandes questions sur la façon dont cela fonctionnera exactement et quelle sorte de valeur cela fournira (ou ne fournira pas). Plus précisément, alors que je mâchais les nouvelles et que je les laissais mariner ces derniers jours, je me suis retrouvé à revenir sur la même série de questions brûlantes – dont les réponses pourraient déterminer collectivement le sort du téléphone lui-même. et son plus grand impact sur Android.



Réfléchis-y avec moi, n'est-ce pas ?

1. Combien coûtera le Surface Duo ?

Une partie de l'hésitation de Microsoft à présenter le Surface Duo comme un téléphone peut provenir du fait que l'entreprise espère éviter de positionner le gadget comme Just Another Android Smartphone™ et le voir plutôt comme un tout nouveau, unique en son genre. genre de productivité mobile système .

Pourquoi? C'est simple : en minimisant l'angle « téléphone Android » et en se concentrant sur la notion « ordinateur de surface », Microsoft peut – en théorie – distinguer son appareil du pack et lui permettre d'exister dans une catégorie à part. L'explication de l'entreprise sur le positionnement l'explique à peu près :

« Surface a toujours été axé sur la création et la redéfinition de catégories ; c'est un autre exemple de cela », m'a dit un porte-parole de Microsoft par e-mail. « Bien sûr, il passe des appels téléphoniques, mais il fait bien plus que cela. Il s'agit d'une Surface à double écran qui tient dans votre poche, rassemblant le meilleur des expériences de productivité Microsoft, des applications Android et de la conception matérielle de Surface dans un seul appareil que vous pouvez emporter n'importe où.

Tu vois ce que je veux dire? Et il ne s'agit presque certainement pas seulement de marketing non plus ; après tout, si le Surface Duo n'est pas, selon Microsoft, un téléphone , il ne doit pas nécessairement être tarifé comme tel.

Donc, il y a notre première question : à quel point le prix de cette chose va-t-il être élevé ? Positionnement du produit par Microsoft en tant que productivité en déplacement ordinateur pour les gens d'affaires - sans parler de l'accent mis sur le fait que le (ahem) téléphone a deux 5,6 pouces écrans qui se déplient en ce qui est effectivement un 8,3 pouces. écran - me fait penser que le coût peut être plus proche de l'étiquette de 2 000 $ de Le stupide Galaxy Fold de Samsung que le prix de 1 000 $ d'un téléphone phare haut de gamme typique.

Les gens seront-ils prêts à payer autant pour un produit comme celui-ci ? Devrait sont-ils?

2. Combien d'applications prendront entièrement en charge la configuration à double écran du Duo ?

Un argument de vente clé de la forme inhabituelle du Surface Duo est le fait que vous pouvez – en théorie – utiliser des applications sur les deux écrans de l'appareil de manière assez intéressante. Le Duo vous permettra censément de faire glisser le contenu d'une application sur un écran vers une application sur l'autre, d'étirer une seule application sur les deux écrans et de déplacer une application d'un écran à l'autre de manière transparente et naturelle.

Et une différence clé entre le Surface Duo et les téléphones Android antérieurs qui ont tenté ce concept à deux écrans - en dehors de ce qui semble être juste une meilleure implémentation matérielle - est le fait qu'Android 10 jette en fait les bases pour que ce genre de chose se produise. au niveau du système d'exploitation. La fonctionnalité a été décrite à l'origine comme étant à propos de support pour pliables , mais son concept de base est ce que Google appelle la « continuité de l'application ». Cela signifie simplement qu'il s'agit d'un cadre permettant aux développeurs de faire en sorte que leurs applications prennent en charge un téléphone avec plusieurs zones d'écran et puissent exister de manière raisonnable dans ces zones.

Néanmoins, il appartient aux développeurs d'applications de mettre en place prise en charge de cette fonctionnalité - et nous savons tous à quel point les développeurs d'applications Android sont lents et peu fiables pour se conformer à ce type de normes. Surtout compte tenu du fait que le nombre d'appareils tirant parti d'écrans pliables ou de plusieurs écrans va vraisemblablement être minime dans un avenir prévisible, toutes les supercheries que Microsoft a montrées dans sa démo Surface Duo fonctionneront-elles réellement à un niveau général ?

Si ce genre d'harmonie à double écran n'existe que pour les propres applications de Microsoft et une petite poignée d'autres, l'attrait du Surface Duo devient soudainement beaucoup moins fort.

Et en parlant de ça....

3. Que se passera-t-il avec les applications qui ne pas avoir un support double écran approprié?

Quel que soit le travail accompli par Microsoft (ou Google) pour convaincre les développeurs d'avoir une longueur d'avance et d'investir des ressources dans la création d'expériences d'applications optimisées pour le double écran, il est inévitable qu'un bon nombre d'applications Android soient ne pas va prendre en charge la configuration au moment où le Duo se lance.

Alors, que se passe-t-il lorsque vous utilisez ce que je suppose que nous pourrions appeler une « application héritée » - une application dont le développeur n'a pas mis à jour son code afin de prendre en charge explicitement la configuration à deux écrans ? Y aura-t-il une sorte de système de secours raisonnablement élégant en place pour ces instances, ou sera-t-il douloureusement maladroit, déroutant et gênant lorsque vous essayez de faire glisser une application non optimisée d'un écran à un autre ou essayez de faire glisser le contenu d'un application optimisée dans un ancien holdout ?

La réponse à cette question devrait nous en dire long sur ce que sera l'expérience d'utilisation de Duo dans le monde réel.

4. À quel point l'ensemble du double écran sera-t-il vraiment avantageux, de toute façon ?

Toute la proposition Surface Duo repose sur l'idée qu'avoir un téléphone à double écran et pouvoir interagir avec des applications sur ces deux écrans sera légitimement avantageux et quelque chose que vous travaillerez réellement dans votre routine habituelle d'utilisation du téléphone. Mais une fois que vous avez dépassé la nouveauté initiale de transporter un appareil comme celui-ci, est-ce que cet avantage est même quelque chose que vous pourriez exploiter et apprécier tout cela fréquemment ?

Je veux dire, réfléchissez-y : dans l'état actuel des choses, la plupart d'entre nous ont tendance à faire peu de choses sur nos smartphones, puis à économiser le travail le plus intensif pour notre retour à nos ordinateurs portables ou de bureau, n'est-ce pas ? Aura la possibilité d'étendre (certaines) applications à une taille plus grande et d'exécuter plus facilement plusieurs applications côte à côte, avec le glisser-déposer en option, vraiment être si convaincant sous la forme d'un appareil portable ? À quelle fréquence ferez-vous quelque chose avec cette configuration que vous ne pourriez pas accomplir aussi facilement avec le déjà assez grand écran de votre smartphone ordinaire - ou que vous ne préféreriez toujours pas vous accrocher et gérer une fois de retour à un ordinateur de taille normale ?

Microsoft

Deux écrans valent-ils vraiment mieux qu'un ?

Microsoft mise clairement sur la réponse « assez pour que cela en vaille la peine », mais tant que nous ne serons pas en mesure de passer du temps avec cette chose dans le monde réel et de dépasser cette période de nouvelle odeur de gadget, nous ne saurons pas vraiment quel type de valeur réelle le formulaire offrira ou n'offrira pas dans la vie de tous les jours.

5. L'utilisation du Duo ressemblera-t-elle davantage à une expérience Microsoft ? Ou sera-t-il toujours centré sur Google ?

En général, Google garde une emprise assez serrée sur Android. Les entreprises qui développent des appareils avec le logiciel Android de Google et sa suite complète de services associés ont une longue liste d'exigences à satisfaire, notamment l'accent mis sur un Google compte pour la connexion et la synchronisation et le placement de Services Google tout au long du système d'exploitation.

Plus que toute autre entreprise de création d'appareils Android, cependant, Microsoft possède son propre écosystème légitimement florissant de services concurrents. Les utilisateurs de Microsoft sont habitués à se connecter avec leur Microsoft comptes et accéder à leurs Microsoft applications pour des choses comme le courrier électronique et le travail de bureau.

Ainsi, le Surface Duo vivra-t-il dans les paramètres Android standard, où la couche Microsoft est forcée d'exister dans l'univers Google — ce qui signifie que vous devrez d'abord vous connecter au téléphone avec Google et alors vous connecter séparément avec Microsoft ? (Gênant.) Vous retrouverez-vous avec des factions belligérantes d'applications de productivité cherchant à attirer votre attention ? (Désagréable.) Ou Microsoft, compte tenu de son poids et du nombre d'hommes d'affaires qu'il pourrait éventuellement intégrer, conclura-t-il une sorte d'accord pour une exception sans précédent qui lui permettrait de revendiquer une certaine autonomie sur son environnement ?

L'idée que cela se produise va à l'encontre de tout ce qu'Android représente pour Google, en surface, mais c'est aussi de Microsoft dont nous parlons ici – alors qui sait ? Si Google devait enfreindre ses règles de quelque manière que ce soit, cela pourrait être le moment et le lieu où cela se produira.

La prochaine question logique, alors:

6. À quoi ressemblera l'expérience du logiciel Android de Microsoft ?

Nous avons vu le point de vue de Microsoft sur l'écran d'accueil d'Android, grâce à la qualité étonnamment décente de l'entreprise. Application Microsoft Launcher – mais lorsque l'entreprise aura un contrôle total sur l'apparence et la convivialité du logiciel du téléphone, jusqu'où ira-t-elle ?

Verrons-nous une version d'Android qui rappelle LG, avec de nombreux changements pour le plaisir du changement et un accent malavisé sur la « différenciation » par le biais d'une ingérence arbitraire dans l'interface ? Microsoft essaiera-t-il de donner à Android une apparence similaire à Windows en termes de menus et d'autres éléments de base, afin de créer une cohérence entre ses propres produits ? Ou l'entreprise s'en tiendra-t-elle raisonnablement à la norme Android et ajoutera-t-elle simplement quelques touches visuelles subtiles pour que le logiciel ressemble moins à celui de Google et plus au sien ?

Seul le temps nous dira la réponse - ainsi que la réponse à quoi ressemblera le résultat final à utiliser et s'il finira par être un atout ou une responsabilité de l'appareil Duo.

Et sur une note qui n'est pas totalement étrangère à cela...

7. Que fera Microsoft avec les mises à jour logicielles ?

Celui-ci est extrêmement important, en particulier pour une entreprise comme Microsoft : à part Google, comme nous en avons discuté environ 7,4 millions de fois au fil des ans, presque tous les fabricants d'Android sont horriblement mauvais sur la fourniture de mises à jour du système d'exploitation en temps opportun et en continu à ses appareils. C'est un problème qui ne semble jamais aller mieux , malgré les meilleures tentatives de Google pour rendre le processus de livraison de la mise à niveau plus facile et moins gourmand en ressources.

Si une autre entreprise devait avoir le dynamisme et la capacité de correspondre à la norme de support logiciel de Google, Microsoft semble bien que ce serait le cas. Microsoft est focalisé au laser sur le marché des entreprises et gagner la confiance des utilisateurs professionnels sérieux, et aucun utilisateur professionnel sérieux devrait utiliser un téléphone avec un logiciel obsolète depuis des mois. Microsoft, de toutes les entités, en est parfaitement conscient.

Alors, Microsoft parviendra-t-il à envoyer à la fois des correctifs de sécurité et des mises à jour du système d'exploitation aussi rapidement que Google le fait ? Le fera-t-il pendant trois ans, comme Google seul le fait actuellement avec ses appareils Pixel ? Pourrait-il dépasser cela et établir une toute nouvelle norme pour la plate-forme ? Ou cela tombera-t-il dans les modèles d'autres fabricants d'appareils Android qui se concentrent sur les ventes de matériel à court terme plutôt que sur la satisfaction à long terme ?

Plus que toute autre question sur cette liste, cette est celui que je suis impatient de voir répondu.

8. La configuration à une seule caméra du Duo sera-t-elle une limitation ?

Microsoft positionne peut-être le Surface Duo comme un appareil de productivité destiné aux entreprises, mais ne nous leurrons pas : chaque appareil mobile de nos jours remplit une double fonction et répond également à nos besoins personnels, au moins dans une certaine mesure. Et il n'y a nulle part plus évident que dans le domaine de la photographie mobile.

Qu'un téléphone soit principalement destiné à un usage personnel ou professionnel, la plupart d'entre nous s'attendent à pouvoir le sortir à tout moment et à prendre une belle photo au bon moment. Et sur le Surface Duo présenté lors de l'événement de Microsoft, le téléphone n'est équipé que d'un seul appareil photo, celui qui réside à l'intérieur l'appareil après l'avoir ouvert.

Microsoft

L'extérieur du Duo n'a pas de caméra. Est-ce que ce sera un problème?

Mis à part les questions sur la qualité des photos, à quel point cela sera-t-il problématique de devoir sortir votre téléphone de votre poche, puis Ouvrez-le et le retourner avant de pouvoir prendre une photo ? Microsoft a déclaré que le matériel de l'appareil est essentiellement complet à ce stade et ne devrait pas changer d'ici le lancement du Duo.

Et enfin...

9. Le Surface Duo sera-t-il une anomalie, ou d'autres entreprises suivront-elles ?

Alors que Microsoft développait le Duo (un processus qui, selon la société, est en cours depuis trois ans, d'ailleurs - et que certains concepts récemment apparus indique qu'il roule à un niveau théorique depuis encore plus longtemps), d'autres fabricants d'appareils Android se sont concentrés sur des appareils vaguement similaires avec écrans qui se plient en fait au lieu d'avoir une fine charnière entre eux.

Ces appareils, qu'il suffise de le dire, ont jusqu'à présent été remplacés par des astérisques et difficilement conseillés à quiconque d'acheter. Et sur la base de tout ce que nous voyons à ce stade, l'agencement à double écran à petites charnières de Microsoft semble pouvoir le faire ( pourrait ) être une approche beaucoup plus pratique et sensée du même concept de base.

Alors, le Surface Duo lancera-t-il une toute nouvelle catégorie d'appareils mobiles ? D'autres entreprises finiront-elles par emboîter le pas et essayer de créer leurs propres produits similaires ? Ou le Duo restera-t-il une anomalie de niche – une autre expérience de forme géniale qui finit par offrir un attrait pratique limité?

La réponse à cette dernière question dépendra en fin de compte des réponses aux huit enquêtes précédentes de cette liste. Ce sont toutes des réponses que nous ne connaîtrons probablement pas encore avant plusieurs mois, mais les réalités qu'elles représentent valent la peine d'être envisagées alors que nous réfléchissons au pari Android de Microsoft et travaillons pour comprendre ce qui se prépare.

Pour l'instant, nous pouvons dire une chose avec une certitude proche de 100 pour cent : le matériel Android est sur le point de devenir vraiment intéressant - et que le premier effort de Microsoft finisse par être une percée ou un échec, l'innovation et l'investissement qu'il représente dans ce plate-forme ne peut que nous profiter à tous à la fin.

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[Vidéos Android Intelligence à Computerworld]